Biografía del Amiri Baraka

Hechos rápidos: Amiri Baraka

Amiri Baraka (nacido Everett Leroy Jones; 7 de octubre de 1934 a 9 de enero de 2014) fue un galardonado dramaturgo, poeta, crítico, educador y activista. Desempeñó un papel influyente en el Movimiento de las Artes Negras y fue poeta laureado de su Nueva Jersey natal. Su carrera abarcó décadas, aunque su legado no está exento de controversia. Ocupación: Escritor, dramaturgo, poeta, activista. También conocido como: Leroi Jones, Imamu Amear Baraka. Nació: 7 de octubre de 1934 en Newark, Nueva Jersey. Murió: 9 de enero de 2014 en Newark, Nueva Jersey.

La educación

Los padres: Colt Leverette Jones y Anna Lois Russ Joes. La educación: Universidad de Rutgers, Universidad Howard. Publicaciones clave: Dutchman, Blues People: Negro Music in White America, La autobiografía de LeRoi Jones/Amiri Baraka. Cónyuge(s): Hettie Jones, Amina Baraka. Hijos: Ras Baraka, Kellie Jones, Lisa Jones, Shani Baraka, Amiri Baraka Jr., Obalaji Baraka, Ahi Baraka, Maria Jones, Dominique DiPrima. Cita destacada: «El arte es lo que te hace sentir orgulloso de ser humano».

Los primeros años

Amiri Baraka nació en Newark, Nueva Jersey, hijo del supervisor postal Colt Leverette Jones y la trabajadora social Anna Lois Jones. Durante su infancia, Baraka tocaba la batería, el piano y la trompeta, y disfrutaba de la poesía y el jazz. Admiraba especialmente al músico Miles Davis. Baraka asistió a la Escuela Secundaria Barringer y ganó una beca para la Universidad de Rutgers en 1951. Un año después, se trasladó a la histórica Universidad Howard, donde estudió materias como filosofía y religión.

La Fuerza Aérea de los EE.UU

En Howard, comenzó a usar el nombre LeRoi James pero más tarde volvería a su nombre de nacimiento, Jones. Expulsado antes de graduarse de Howard, Jones se alistó en la Fuerza Aérea de los EE.UU., que lo despidió con deshonor después de tres años cuando se encontraron escritos comunistas en su poder. Aunque se convirtió en sargento de la Fuerza Aérea, Baraka encontró el servicio militar problemático. Llamó a la experiencia «racista, degradante e intelectualmente paralizante».

Clases en la Universidad de Columbia

Pero su tiempo en la Fuerza Aérea finalmente profundizó su interés en la poesía. Trabajó en la biblioteca de la base mientras estaba destinado en Puerto Rico, lo que le permitió dedicarse a la lectura. Le gustaban especialmente las obras de los poetas Beat y comenzó a escribir su propia poesía. Después de su baja de la Fuerza Aérea, vivió en Manhattan, tomando clases en la Universidad de Columbia y en la Nueva Escuela de Investigación Social. También se involucró en la escena artística de Greenwich Village y conoció a poetas como Allen Ginsberg, Frank O’Hara, Gilbert Sorrentino y Charles Olson.

Matrimonio y poesía

A medida que su interés por la poesía se profundizaba, Baraka conoció a Hettie Cohen, una judía blanca que compartía su pasión por la escritura. La pareja interracial se casó en 1958 en contra de los deseos de los padres de Cohen, que lloraron ante la noticia de la unión. Juntos, la pareja fundó Totem Press, que publicaba los escritos de poetas beat como Allen Ginsberg; también lanzaron la revista literaria Yugen. Baraka también editó y escribió críticas para la revista literaria Kulchur.

Una revista llamada The Floating Bear

Mientras estaba casado con Cohen, con quien tuvo dos hijas, Baraka comenzó una relación romántica con otra escritora, Diane di Prima. Ellas editaron una revista llamada The Floating Bear e iniciaron el New York Poets Theater, junto con otras, en 1961. Ese año, debutó el primer libro de poesía de Baraka, Prefacio a una nota de suicidio de veinte volúmenes. Durante este período, el escritor se volvió cada vez más político.

El régimen del presidente cubano Fidel Castro

Un viaje a Cuba en 1960 le llevó a creer que debía usar su arte para luchar contra la opresión, por lo que Baraka comenzó a abrazar el nacionalismo negro y a apoyar el régimen del presidente cubano Fidel Castro. Además, su complicada vida personal dio un giro cuando él y Diane di Prima tuvieron una hija, Dominique, en 1962. El año siguiente vio el lanzamiento del libro de Baraka «Blues People»: Música negra en la América blanca. En 1965, Baraka y Cohen se divorciaron.

Una nueva identidad

Usando el nombre de LeRoi Jones, Baraka escribió la obra Dutchman, que se estrenó en 1964. La obra relata un violento encuentro entre una mujer blanca y un hombre negro en el metro de Nueva York. Ganó el premio Obie a la mejor obra americana y fue posteriormente adaptada para el cine. El asesinato de Malcolm X en 1965 llevó a Baraka a dejar la escena de los Beat, mayoritariamente blanca, y a trasladarse al barrio predominantemente negro de Harlem. Allí abrió el Black Arts Repertory Theatre/School, que se convirtió en un refugio para artistas negros como Sun Ra y Sonia Sanchez, y llevó a otros artistas negros a abrir locales similares.

El Movimiento de Artes Negras

El surgimiento de lugares de arte negro llevó a un movimiento conocido como el Movimiento de Artes Negras. También criticó al Movimiento de Derechos Civiles por abrazar la no violencia y sugirió en obras como su poema «Arte Negro» de 1965 que la violencia era necesaria para crear un mundo negro. Inspirado por la muerte de Malcolm, también escribió la obra «Un Poema para Corazones Negros» en 1965 y la novela «El Sistema del Infierno de Dante« ese mismo año. En 1967, lanzó la colección de cuentos cortos Tales.

La negrura y el uso de la violencia para lograr la liberación son factores que influyen en estas obras. La recién descubierta militancia de Baraka jugó un papel en su divorcio de su esposa blanca, según sus memorias «Cómo me convertí en Hettie Jones». El mismo Baraka lo admitió en su ensayo de 1980 de Village Voice, «Confesiones de un antiguo antisemita». (Negó haber elegido el título del ensayo.)

La segunda esposa de Baraka

Escribió, «Como un hombre negro casado con una mujer blanca, empecé a sentirme distanciado de ella… ¿Cómo puede alguien estar casado con el enemigo? La segunda esposa de Baraka, Sylvia Robinson, más tarde conocida como Amina Baraka, era una mujer negra. Tuvieron una ceremonia de matrimonio yoruba en 1967, el año en que Baraka publicó la colección de poesía «Magia Negra». Un año antes, publicó Home: Social Essays.

El erudito y activista Ron Karenga

Con Amina, Baraka regresó a su Newark natal, donde abrieron un teatro y una residencia para artistas llamada la Casa del Espíritu. También se dirigió a Los Ángeles para reunirse con el erudito y activista Ron Karenga (o Maulana Karenga), fundador de la festividad de Kwanzaa, que tiene como objetivo volver a conectar a los estadounidenses negros con su herencia africana. En lugar de usar el nombre LeRoi Jones, el poeta tomó el nombre de Imamu Amear Baraka.

La Convención Política Nacional Negra

Imamu es un título que significa «líder espiritual» en swahili, Amear significa «príncipe» y Baraka esencialmente significa «bendición divina». Al final se fue por Amiri Baraka. En 1968, Baraka coeditó Black Fire: Una antología de escritura afroamericana y su obra Home on the Range fue puesta en escena a beneficio del partido Pantera Negra. También presidió el Comité para la Unificación de Newark, fundó y presidió el Congreso del Pueblo Africano y fue uno de los principales organizadores de la Convención Política Nacional Negra.

En el decenio de 1970, Baraka comenzó a defender la liberación de los pueblos del «tercer mundo» en todo el mundo en lugar del nacionalismo negro. Abrazó una filosofía marxista-leninista y se convirtió en profesor en 1979 en el departamento de estudios africanos de la Universidad Estatal de Nueva York, Stony Brook, donde más tarde se convirtió en profesor.

La Universidad Estatal de San Francisco

También fue profesor visitante en la Universidad de Columbia y la Universidad de Rutgers y enseñó en la New School, en la Universidad Estatal de San Francisco, en la Universidad de Buffalo y en la Universidad George Washington. En 1984, se publicaron las memorias de Baraka, la autobiografía de LeRoi Jones/Amiri Baraka. Ganó el Premio del Libro Americano en 1989 y el Premio Langston Hughes. En 1998, obtuvo un papel en el largometraje «Bulworth», protagonizado por Warren Beatty.

Años más tarde

En 2002, Baraka recibió otro honor cuando se convirtió en el poeta laureado de Nueva Jersey. Pero un escándalo de antisemitismo lo alejó del papel. La controversia surgió de un poema que escribió después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, llamado «¿Alguien voló América?» En el poema, Baraka sugirió que Israel había advertido con antelación de los ataques al World Trade Center.

El World Trade Center

El poema incluye los versos: ¿Quién sabe por qué cinco israelíes estaban filmando la explosión. Y al romper con la idea de que… ¿Quién sabía que el World Trade Center iba a ser bombardeado ¿Quién le dijo a 4000 trabajadores israelíes de las Torres Gemelas. Quedarse en casa ese día. Baraka dijo que el poema no era antisemita porque se refería a Israel y no a los judíos en su conjunto. La Liga Antidifamación argumentó que las palabras de Baraka eran realmente antisemitas.

El poeta fue el poeta laureado de Nueva Jersey en ese momento, y el entonces Gobernador Jim McGreevey intentó sacarlo del papel. McGreevey (que más tarde dimitiría como gobernador por razones no relacionadas) no podía legalmente obligar a Baraka a dimitir, por lo que el senado del estado aprobó una legislación para abolir el puesto por completo. Cuando la ley entró en vigor el 2 de julio de 2003, Baraka ya no era poeta laureado.

Muerte

El 9 de enero de 2014, Amiri Baraka murió en el Centro Médico Beth Israel en Newark, donde había sido paciente desde diciembre. A su muerte, Baraka había escrito más de 50 libros en una amplia gama de géneros. Su funeral tuvo lugar el 18 de enero en el Newark Symphony Hall.

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