Biografía de Carl Andre

Carl Andre (nacido el 16 de septiembre de 1935) es un escultor americano. Es un pionero del minimalismo en el arte. Su colocación de objetos en líneas y cuadrículas estrictamente ordenadas ha inspirado a algunos e indignado a otros. Las esculturas, a menudo de gran escala, plantean la pregunta fundamental, «¿Qué es el arte?» Andre fue juzgado y absuelto por asesinato en 1988 en la muerte de su esposa Ana Mendieta.

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Hechos rápidos: Carl Andre

Conocido por: Esculturas minimalistas que incorporan la colocación de objetos simples en patrones geométricos predeterminados que cubren el espacio horizontal. Nacido: 16 de septiembre de 1935 en Quincy, Massachusetts. Los padres: George y Margaret Andre. Educación: Academia Phillips Andover. El movimiento artístico: Minimalismo. Médiums: Madera, piedra, metales. Obras selectas: «Equivalente VIII» (1966), «37ª Obra» (1969), «Escultura de campo de piedra» (1977). Los cónyuges: Ana Mendieta y Melissa Kretschmer. Cita destacada: «Quiero decir, el arte por el arte es ridículo. El arte es por el bien de las necesidades de uno.»

La vida temprana y la educación

Carl Andre creció en Quincy, Massachusetts, un suburbio de Boston. En 1951, se matriculó en el internado de la Academia Phillips de Andover. Mientras estaba allí, estudió arte y conoció al futuro cineasta de vanguardia Hollis Frampton. Su amistad influyó en el arte de Andre a través de conversaciones y conociendo a otros artistas, incluyendo a Frank Stella, otro estudiante de Phillips.

El estudio de la obra de Pound

Andre sirvió en el ejército de los Estados Unidos desde 1955 hasta 1956, y se trasladó a la ciudad de Nueva York después de su baja. Allí renovó su amistad con Hollis Frampton. A través de Frampton, Carl Andre se interesó en la poesía y los ensayos de Ezra Pound. El estudio de la obra de Pound condujo al descubrimiento de la obra del escultor Constantin Brancusi. De 1958 a 1960, Carl Andre compartió el espacio del estudio con su antiguo compañero de escuela Frank Stella. Aunque produjo varias esculturas de madera en el estudio trabajando junto con Frank Stella, Carl Andre pronto dejó de esculpir.

El ferrocarril de Pennsylvania

De 1960 a 1964, trabajó como guardafrenos de carga para el ferrocarril de Pennsylvania. Con poco dinero y tiempo para el arte tridimensional, Andre comenzó a escribir poemas. Los construyó a partir de palabras y frases prestadas de textos preexistentes. Los fragmentos de texto a menudo estaban organizados en páginas por reglas estrictas como la longitud del mundo, el orden alfabético o una fórmula matemática. Más tarde en su carrera, Carl Andre continuó vistiéndose con un mono y una camisa de trabajo, incluso en ocasiones formales. Era una referencia a sus años de formación trabajando para el ferrocarril.

Influencias

Entre las influencias más destacadas de Carl Andre están los pioneros del minimalismo Constantin Brancusi y Frank Stella. Brancusi refinó su escultura con el uso de formas simples. Las esculturas de Andre a finales de los 50 tomaron prestada la idea de tallar bloques de material en objetos geométricos. Utilizó sobre todo bloques de madera con forma de sierra.

La forma de trabajar de Stella

Frank Stella se rebeló contra el expresionismo abstracto insistiendo en que sus pinturas eran simplemente superficies planas cubiertas de pintura. Eran un objeto por sí mismos, no una representación de otra cosa. Carl Andre se vio atraído por la forma de trabajar de Stella. Vio como su compañero de estudio construyó su serie «Pinturas Negras» pintando metódicamente bandas paralelas de pintura negra. La disciplina dejaba poco espacio para lo que tradicionalmente se consideraba un enfoque «artístico» de la pintura.

El ascenso a la prominencia

Carl Andre tenía casi 30 años cuando finalmente participó en su primera exposición pública en 1965 en la Galería Tibor de Nagy en la ciudad de Nueva York. En la muestra de 1966 «Estructuras primarias» que introdujo al público en general en el minimalismo, la «Palanca» de Andre causó sensación. Era una fila de 137 ladrillos blancos en una línea que sobresalía de una pared. El artista lo comparó con una columna caída.

La presentación de su filosofía

Muchos observadores se quejaron de que era algo que cualquiera podía hacer, y no había arte presente. Habiendo utilizado la primera mitad de los años 60 para pensar en su arte y planear el futuro, Andre presentó su trabajo con un sólido fundamento subyacente. Fue elocuente en la presentación de su filosofía a los críticos y periodistas. André afirmó que sus primeros cortes y formas de madera fueron «la escultura como forma». Eso evolucionó a «la escultura como estructura» que implicaba apilar unidades idénticas de materiales.

La escultura como estructura

El punto final del primer trabajo de Andre fue «la escultura como lugar». Las pilas ya no eran importantes. Las nuevas piezas se centraron en extenderse por el suelo o en que el suelo ocupara un espacio horizontal. Un ejemplo del movimiento de «la escultura como estructura» a «la escultura como lugar» es la serie «Equivalente». Numeradas de la I a la VIII, las esculturas consisten en pilas de ladrillos blancos uniformes. Sin embargo, las pilas no son principalmente verticales. Se estiran y se extienden horizontalmente en formas rectangulares.

André las comparó con la nivelación uniforme del agua. La controversia ocasionalmente siguió al trabajo de Carl Andre. Algunos espectadores continuaron rebelándose contra la idea de sus objetos cuidadosamente colocados y apilados como arte. En 1976, el «Equivalente VIII» fue desfigurado con colorante azul en un notorio incidente en el Reino Unido.

El uso de materiales de Carl Andre

A finales de la década, el uso de materiales de Carl Andre se hizo más sofisticado. Pasó de usar mayormente ladrillos y hojas de metal planas. Su «37th Piece of Work», instalada por primera vez en 1970 en el Museo Guggenheim de Nueva York, presenta 1296 placas hechas de los seis metales más comúnmente utilizados en la tabla periódica de elementos. Los metales se emparejan entre sí para formar segmentos del diseño en treinta y seis combinaciones posibles. Los espectadores de la pieza fueron invitados a caminar sobre las placas.

Escultura a gran escala

En la década de 1970, Carl Andre comenzó a ejecutar instalaciones escultóricas a gran escala. En 1973, expuso «144 Bloques y Piedras, Portland, Oregon» en el Centro de Artes Visuales de Portland. La muestra consiste en piedras seleccionadas de un río cercano y colocadas sobre bloques de hormigón uniformes en un patrón de cuadrícula de 12 x 12. La pieza ocupó la mayor parte del primer piso del museo.

En 1977, Andre creó su única escultura pública permanente al aire libre en Hartford, Connecticut. Para la «Escultura de Campo de Piedra», usó 36 rocas masivas excavadas de una gravera en el área de Hartford. Los dueños de la cantera abandonaron las piedras. André colocó las rocas en un patrón regular en un lote triangular. La piedra más masiva se encuentra en el ápice del triángulo, y la parte inferior de la forma es una fila de las piedras más pequeñas.

Tragedia y controversia

La controversia más dañina en la carrera de Carl Andre ocurrió a raíz de una tragedia personal. Conoció a la artista cubano-americana Ana Mendieta en 1979 en Nueva York. Se casaron en 1985. Su relación terminó en tragedia menos de un año después. Mendieta cayó a su muerte desde la ventana del apartamento del piso 34 de la pareja después de una discusión.

Asesinato en segundo grado

La policía arrestó a Carl Andre y lo acusó de asesinato en segundo grado. No hubo testigos oculares, y un juez absolvió a Andre de todos los cargos en 1988. A pesar de haber sido absuelto de responsabilidad, el incidente afectó gravemente a su carrera. Los partidarios de Mendieta siguen protestando en las exposiciones de la obra de Andre. Una de las más recientes fue una exposición en 2017 en el Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles.

Legado

Los seguidores de Carl Andre lo ven como una figura vital en la historia de la escultura. Él sacó a relucir los elementos esenciales de la escultura, la forma y el lugar. El escultor del minimalismo Richard Serra consideró el trabajo de Andre como un punto de partida crítico para su propia obra. Las esculturas de luz de Dan Flavin se hacen eco de la obra de Carl Andre usando objetos simples para construir instalaciones a gran escala.

 

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