Biografía de C.S. Lewis

Hechos rápidos: C.S. Lewis

C.S. Lewis (29 de noviembre de 1898 – 22 de noviembre de 1963) fue un escritor y estudioso de la fantasía británica. Conocido por su imaginativo mundo de fantasía de Narnia y, más tarde, por sus escritos sobre el cristianismo, la vida de Lewis estuvo marcada por la búsqueda de un significado más elevado. Sigue siendo hoy en día uno de los más queridos autores de literatura infantil en inglés. Nombre completo: Clive Staples Lewis.

Los padres

Conocido por: Su serie de novelas fantásticas ambientadas en Narnia y sus escritos de apologistas cristianos. Nació el 29 de noviembre de 1898 en Belfast, Reino Unido. Los padres: Florence Augusta y Albert James Lewis. Murió: 22 de noviembre de 1963 en Oxford, Reino Unido. Educación: Universidad de Oxford, Malvern College, Cherbourg House, Wynyard School. Obras publicadas: Las Crónicas de Narnia (1950-1956), Mera Cristiandad, Cartas Cintas, Sorprendido por la Alegría. Esposo: Joy Davidman. Niños: dos hijastros.

Vida temprana

Clive Staples Lewis nació en Belfast, Irlanda, de Albert James Lewis, un abogado, y Florence Augusta Lewis, la hija de un clérigo. Pasó una infancia feliz, aunque prosaica, en la clase media de Belfast. Ninguno de sus padres estaba muy interesado en la poesía; como Lewis escribe en su autobiografía, «Ninguno de los dos había escuchado nunca los cuernos de Finlandia.» Sus primeros años en Belfast estuvieron marcados por la falta de características de «otro mundo», incluyendo una escasa experiencia religiosa.

Su primer hogar en Belfast.

Sin embargo, Lewis nació como un romántico. Más tarde comentó que aprendió el anhelo de las lejanas colinas de Castlereagh, que podía ver desde su primer hogar en Belfast. No estaba solo en su romanticismo latente; su hermano mayor y mejor amigo de toda la vida, Warren, tenía un temperamento similar. De niños, los dos pasaban horas dibujando y escribiendo historias ambientadas en sus respectivos mundos de fantasía.

La India industrializada

Warnie había elegido una versión imaginaria de la India industrializada, con máquinas de vapor y batallas, y Clive, conocido como Jack, fundó «Animal-Land», donde los animales antropomórficos habitaban en un mundo medieval. Los dos decidieron que «Animal-Land» tenía que ser una versión anterior de la India de Warnie, y llamaron al mundo «Boxen». Cuando Warnie se fue a un internado inglés llamado Wynyard, Jack se convirtió en un lector voraz, disfrutando de la gran biblioteca de su padre.

La vívida imaginación de Lewis

También continuó su propia educación en francés y latín con su madre y en matemáticas con una institutriz, y aunque no estaba ni aislado ni tranquilo, la vívida imaginación de Lewis le hizo optar cada vez más por la soledad. Fue durante esta época cuando empezó a experimentar, mientras leía las epopeyas del nórdico, lo que más tarde llamó Alegría, «que debe distinguirse claramente de la Felicidad o el Placer… Podría llamarse casi igualmente un tipo particular de infelicidad o pena». Pasó gran parte de su vida en busca de este misterioso sentimiento de otro mundo.

Cuando tenía 9 años, Lewis tuvo dos experiencias que terminaron con la tranquilidad de la infancia. Primero, su madre murió de cáncer. Su padre nunca se recuperó de la pérdida, y el efecto del dolor en él fue una rabia salvaje e inestabilidad que alienó a sus hijos. Jack fue enviado al internado inglés al que asistía su hermano mayor, Wynyard, una escuela de unos 20 chicos.

La enseñanza del valor de la amistad

La escuela estaba dirigida por un excéntrico, Robert «Oldie» Capron, que administraba castigos corporales casi al azar y no enseñaba casi nada a los chicos. Mientras Lewis recordaba sus días de escuela allí como miserables, también citaba a Wynyard con la enseñanza del valor de la amistad y de permanecer unidos contra un enemigo común. La escuela pronto cerró por falta de alumnos, con Oldie internada en un hospital psiquiátrico, y así Lewis se trasladó a la Universidad Campbell en Belfast, a una milla de su casa.

El Colegio Malvern de su hermano

Duró menos de un trimestre en esta escuela y fue retirado por problemas de salud. Poco después su padre lo envió a la Casa Cherburgo, una escuela en la misma ciudad que el Colegio Malvern de su hermano. Fue en la Casa de Cherburgo donde Lewis perdió la fe cristiana de su infancia, interesándose en cambio por el ocultismo. A Lewis le fue muy bien en la Casa de Cherburgo y se le concedió una beca para estudiar en el Malvern College, donde comenzó en 1913 (que su hermano había abandonado desde entonces, matriculándose como cadete militar en Sandhurst).

Rápidamente aprendió a odiar la escuela socialmente agresiva de la tradición de la «escuela pública» británica de élite. Sin embargo, avanzó rápidamente en latín y griego, y fue allí donde Lewis descubrió cuán profundo era su amor por la «Northernness», como la llamaba, la mitología nórdica, las sagas nórdicas y las obras artísticas que inspiraban, incluyendo el «Ciclo del Anillo» de Wagner.

La mitología nórdica

Empezó a experimentar con nuevas formas de escribir más allá de Animal-Land y Boxen, componiendo poesía épica inspirada en la mitología nórdica. En 1914, Lewis se retiró del odiado Malvern College y fue tutelado por un amigo de su padre en Surrey, W.T. Kirkpatrick, conocido por su familia como «El Gran Golpe». Bajo la tutela de Kirkpatrick, Lewis entró en uno de los momentos más felices de su vida, estudiando todo el día y leyendo de noche.

Años de Guerra (1917-1919)

Espíritus en la esclavitud (1919) Lewis fue admitido en el University College de Oxford en 1917. Se alistó en el ejército británico (los irlandeses no estaban obligados a reclutar), y se formó en el Keble College, Oxford, donde conoció a un querido amigo, Paddy Moore. Los dos prometieron que si uno moría, el otro cuidaría de su familia. Lewis llegó a la línea del frente en el Valle del Somme en su 19º cumpleaños. Aunque odiaba el ejército, descubrió que la camaradería lo hacía mejor que el agresivo Colegio Malvern.

Un proyectil

A principios de 1918, fue herido por un proyectil y enviado de vuelta a Inglaterra para convivir. Pasó el resto del tiempo en el ejército en Andover, Inglaterra, y fue dado de baja en diciembre de 1919. Al volver de la guerra, Lewis publicó, con el estímulo de Knock, un libro de poesía llamado Spirits in Bondage (1919). Sin embargo, el libro no recibió ninguna crítica, para disgusto de su autor de 20 años.

Estudios en Oxford y camino a la religión (1919-1938)

Dymer (1926) Regresión del peregrino (1933) Lewis estudió en Oxford al volver de la guerra hasta 1924. Una vez terminado, recibió un triple primer premio, el más alto honor en tres títulos, incluyendo en Moderaciones de Honor (literatura griega y latina), en Grandes (Filosofía e Historia Antigua), y en Inglés. Durante este tiempo, Lewis se mudó con Jane Moore, la madre de su amigo Paddy Moore, a quien se hizo tan cercano que la presentó como su madre.

Becario en el Magdalen College

Cuando Lewis terminó sus estudios en 1924, se quedó en Oxford, convirtiéndose en tutor de filosofía en el University College, y al año siguiente fue elegido becario en el Magdalen College. Publicó Dymer en 1926, un largo poema narrativo. En una conversación filosófica con amigos, incluyendo al escritor y filósofo Owen Barfield, Lewis se convenció cada vez más del «Absoluto» del Idealismo, un universo o «totalidad» que contiene todas las posibilidades dentro de él, aunque se negó a admitir la similitud de esta idea con la de Dios.

En 1926, Lewis conoció a J.R.R. Tolkien, un devoto filólogo católico romano que también estudiaba en Oxford. En 1931, después de una larga discusión con sus amigos Tolkien y Hugo Dyson, Lewis se convirtió al cristianismo, que se convertiría en una enorme y duradera influencia en su vida. En el trimestre de otoño de 1933, Lewis y sus amigos comenzaron a reunirse semanalmente con un grupo informal que se conoció como los «Inklings».

Las habitaciones de Lewis en Magdalen

Se reunían cada jueves por la noche en las habitaciones de Lewis en Magdalen y los lunes o viernes en el pub Eagle & Child en Oxford (conocido por los locales como «The Bird & Baby»). Los miembros incluían a J.R.R. Tolkien, Warren Lewis, Hugo Dyson, Charles Williams, Dr. Robert Havard, Owen Barfield, Weville Coghill, y otros. El propósito principal del grupo era leer en voz alta los escritos inacabados de sus miembros, incluyendo El Señor de los Anillos de Tolkien y el trabajo en curso de Lewis Fuera del Planeta Silencioso.

Las reuniones eran amigables y divertidas, y fueron una influencia duradera tanto para Tolkien como para Lewis. Lewis también publicó en esta época una novela alegórica, Pilgrim’s Regress (1933), una referencia a Pilgrim‘s Progress de John Bunyan, aunque la novela fue recibida con críticas mixtas.

Carrera académica (1924-1963)

Trabajos académicos: La Alegoría del Amor: Un estudio en la tradición medieval (1936) Un prefacio al Paraíso Perdido (1942) La abolición del hombre (1943) Milagros (1947) Torso Arturiano (1948) Transposición y otras direcciones (1949) Literatura inglesa en el siglo XVI, excluyendo el drama (1954) Reflexiones sobre los Salmos (1958) Estudios en palabras (1960) Un experimento de crítica (1961) Pidieron un documento: Documentos y direcciones (1962).

La literatura inglesa del siglo XVI

Lewis iba a servir como tutor en Lengua y Literatura Inglesa en el Magdalen College, Oxford, durante 29 años. Gran parte de su trabajo en inglés giró en torno a la Edad Media tardía. En 1935, acordó escribir un volumen para la Historia de la Literatura Inglesa de Oxford sobre la literatura inglesa del siglo XVI, que se convirtió en un clásico cuando se publicó en 1954. También recibió el Premio Gollancz Memorial de Literatura por su Alegoría de Amor en 1937.

Novelista Roger Lancelyn Green

Su Prefacio al Paraíso Perdido sigue siendo influyente hasta el día de hoy. Fue tutor del poeta John Betjeman, del místico Bede Griffiths y del novelista Roger Lancelyn Green, entre otros. En 1954, fue invitado a ser el presidente de la recién fundada Literatura Medieval y del Renacimiento en el Magdalene College, Cambridge, aunque mantuvo una casa en Oxford hasta su muerte, donde visitaba los fines de semana y días festivos.

La Segunda Guerra Mundial y la Apologética Cristiana (1939-1945)

La trilogía espacial: Fuera del Planeta Silencioso (1938) Cartas con cinta adhesiva (1942) El caso del cristianismo (1942) Comportamiento cristiano (1943) La trilogía espacial: Perelandra (1943) Más allá de la personalidad (1944) La trilogía espacial: Esa horrible fuerza (1945) El gran divorcio (1945) Mero Cristianismo: Una edición revisada y ampliada, con una nueva introducción, de los tres libros, Charlas de difusión, Comportamiento Cristiano y Más allá de la Personalidad (1952).

La Segunda Guerra Mundial

Los cuatro amores (1960) La última noche del mundo y otros ensayos (1960) En 1930, los hermanos Lewis y Jane Moore habían comprado una casa, llamada «Los Hornos», en Risinghurst, a las afueras de Oxford. En 1932, Warren se retiró del ejército y se mudó con ellos. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, los Lewis acogieron a niños evacuados de las principales ciudades, lo que Lewis sugirió más tarde le dio un mayor aprecio por los niños e inspiró la primera novela del universo de Narnia, El león, la bruja y el armario (1950).

Lewis estaba activo en su escritura de ficción en ese momento. Terminó su Trilogía Espacial, cuyo personaje principal estaba basado en parte en Tolkien. La serie trata la cuestión del pecado y la redención humana, además de ofrecer una alternativa a las deshumanizadoras tendencias de ciencia ficción que Lewis y otros Inklings vieron desarrollarse en ese momento.

Un demonio mayor

En 1941, The Guardian (un periódico religioso que dejó de publicarse en 1951) publicó 31 de las «Cartas Cintas» de Lewis en entregas semanales. Cada carta era de un demonio mayor, Screwtape, a su sobrino Wormwood, un tentador menor. Publicada más tarde como «Las Cartas de Screwtape» en 1942, la novela epistolar satírica y humorística fue dedicada a Tolkien.

Un servicio público

Como no pudo alistarse a los 40 años, Lewis habló en varios programas de radio de la BBC sobre enseñanzas cristianas, y proporcionó lo que muchos llamaron un servicio público que daba sentido a una época desesperada. Estas charlas radiales se publicaron como The Case for Christianity (1942), Christian Behavior (1943) y Beyond Personality (1944), y más tarde fueron antologadas en Mere Christianity (1952).

Narnia (1950-1956)

Sorprendido por la alegría (1955) Crónicas de Narnia: El León, la Bruja y el Ropero (1950) Crónicas de Narnia: Príncipe Caspio (1951) Crónicas de Narnia: El viaje del Viajero del Alba (1952) Crónicas de Narnia: La Silla de Plata (1953) Crónicas de Narnia: El caballo y su niño (1954) Crónicas de Narnia: El sobrino del mago (1955) Crónicas de Narnia: La última batalla (1956) Hasta que tengamos rostros (1956).

En 1914, Lewis había quedado impactado con la imagen de un fauno que llevaba un paraguas y paquetes en un bosque nevado, quizás de sus días imaginando los animales antropomórficos de Boxen. En septiembre de 1939, después de que tres colegialas vinieran a vivir a los Hornos, Lewis empezó a escribir El León, la Bruja y el Ropero. Lewis dedicó el primer libro a su ahijada Lucy Barfield (hija de Owen Barfield, compañero de Inkling). La historia se publicó en 1950.

La influencia cristiana

Aunque se ha hablado mucho de la influencia cristiana en la correspondencia de Narnia y Aslan con Jesucristo, Lewis afirmó que la serie no era alegórica. El nombre Narnia proviene de la ciudad italiana de Narni, escrita en latín como Narnia, que Lewis encontró en un mapa de la antigua Italia. Los libros fueron inmediatamente inmensamente populares, y siguen siendo hasta hoy una de las series infantiles más queridas.

Incluso antes del gran éxito de su serie de novelas, en 1951, a Lewis se le ofreció el honor de convertirse en Comandante de la Orden del Imperio Británico (CBE), uno de los más altos premios por contribuciones a las artes y las ciencias en Gran Bretaña. Sin embargo, al no querer ser asociado con la política, Lewis se negó.

Matrimonio (1956-1960)

En 1956, Lewis aceptó un matrimonio civil con Joy Davidman, una escritora americana. Davidman nació en una familia judía pero atea y fue visto rápidamente como un niño prodigio, y desarrolló desde una edad temprana un amor por las novelas fantásticas. Conoció a su primer marido en el partido comunista americano, pero se divorció de él después de un matrimonio infeliz y abusivo.

Cáncer de huesos

Ella y Lewis habían mantenido correspondencia durante un tiempo, y Lewis la vio originalmente como una igual intelectual y una amiga. Aceptó casarse con ella para que pudiera quedarse en el Reino Unido. Cuando vio al médico por una cadera dolorida, le diagnosticaron cáncer de huesos, y los dos se acercaron más. Finalmente la relación se desarrolló hasta el punto de que buscaron un matrimonio cristiano en 1957, que se realizó al lado de la cama de Joy.

Cuando el cáncer entró en remisión, la pareja disfrutó de varios años juntos, continuando la vida en familia con Warren Lewis. Sin embargo, cuando el cáncer regresó, ella murió en 1960. Lewis publicó anónimamente sus diarios en ese momento en un libro llamado A Grief Observed, donde admitió un dolor tan grande que le hizo dudar de Dios, pero se sintió bendecido por haber experimentado el verdadero amor.

Vida y muerte posteriores (1960-1963)

En junio de 1961, Lewis se enfermó de nefritis y se tomó el término de otoño en Cambridge. En 1962, se sintió lo suficientemente bien como para continuar enseñando. Cuando volvió a enfermar en 1963 y sufrió un ataque al corazón, renunció a su puesto en Cambridge. Se le diagnosticó una insuficiencia renal terminal y murió en noviembre de 1963. Está enterrado en Headington, Oxford, junto a su hermano Warren.

Legado

C.S. Lewis es visto como uno de los padres fundadores del género de la fantasía. Sigue siendo considerado uno de los escritores más importantes de Gran Bretaña, y ha sido objeto de varias biografías. Lewis puede ser visto como una influencia fundamental en toda la literatura fantástica moderna, desde Harry Potter hasta Juego de Tronos. Philip Pullman, autor de His Dark Materials, es visto casi como un anti-Lewis debido a su descarnado ateísmo. Las críticas a Lewis van desde el sexismo (centrándose en el papel de Susan en El león, la bruja y el armario), el racismo (el mundo de influencia árabe de El caballo y su chico) y la propaganda religiosa oculta.

Los lectores de Lewis

Mientras que los lectores de Lewis a menudo se sorprenden por los fundamentos cristianos de gran parte de su trabajo, su serie de Narnia es una de las más queridas de toda la literatura infantil. Tres de los libros se han convertido en películas de Hollywood, incluyendo El León, la Bruja y el Ropero, El Príncipe Caspio, y Viaje del Viajero del Alba. Su matrimonio con Joy Davidman se convirtió en el modelo para la película de la BBC, la obra de teatro y la película teatral Shadowlands.

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