Biografía de Blaise Pascal

Hechos rápidos: Blaise Pascal

El inventor francés Blaise Pascal (19 de junio de 1623-19 de agosto de 1662) fue uno de los matemáticos y físicos más reputados de su época. Se le atribuye la invención de una antigua calculadora, sorprendentemente avanzada para su época, llamada la Pascalina. Conocido por: Matemático e inventor de una antigua calculadora. Nació: 19 de junio de 1623 en Clermont, Francia.

Los padres: Étienne Pascal y su esposa Antoinette Begon. Murió: 19 de Agosto de 1662 en la abadía de Port-Royal, Paris. Educación: Educado en casa, admitido en las reuniones de la Academia Francesa, estudios en Port-Royal. Obras publicadas: Ensayo sobre las secciones cónicas (1640), Pensamientos (1658), Cartas Provinciales (1657) Inventos: Hexágono místico, calculadora de pascalina. Cónyuge(s): Ninguno. Niños: Ninguno.

Vida temprana

Blaise Pascal nació en Clermont el 19 de junio de 1623, el segundo de tres hijos de Étienne y Antoinette Bégon Pascal (1596-1626). Étienne Pascal (1588-1651) era un magistrado local y recaudador de impuestos en Clermont, y él mismo de cierta reputación científica, miembro de la clase aristocrática y profesional en Francia conocida como noblesse de robe. La hermana de Blaise, Gilberte (n. 1620), fue su primera biógrafa; su hermana menor, Jacqueline (n. 1625), fue aclamada como poeta y dramaturga antes de convertirse en monja.

La familia a París

Antoinette murió cuando Blaise tenía 5 años. Étienne trasladó a la familia a París en 1631, en parte para proseguir sus propios estudios científicos y en parte para continuar la educación de su único hijo, que ya había demostrado una habilidad excepcional. Blaise Pascal se quedó en casa para no trabajar demasiado y su padre ordenó que su educación se limitara en un principio al estudio de los idiomas. Pidió que las matemáticas no se introdujeran hasta que su hijo tuviera 15 años.

Esto naturalmente excitó la curiosidad del chico, y un día, teniendo entonces 12 años, preguntó qué era la geometría. Su tutor le respondió que era la ciencia de construir figuras exactas y de determinar las proporciones entre sus diferentes partes. Blaise Pascal, estimulado sin duda por la prohibición de leerlo, abandonó su tiempo de ocio para dedicarse a este nuevo estudio, y en pocas semanas había descubierto por sí mismo muchas propiedades de las figuras, y en particular la proposición de que la suma de los ángulos de un triángulo es igual a dos ángulos rectos.

Una vida de ciencia

En respuesta, su padre le trajo una copia de Euclides. Genio desde joven, Blaise Pascal compuso un tratado sobre la comunicación de los sonidos a la edad de 12 años, y a los 16 años compuso un tratado sobre las secciones cónicas.A la edad de 14 años, Blaise Pascal fue admitido en las reuniones semanales de Roberval, Mersenne, Mydorge, y otros geómetras franceses, de las cuales, finalmente, surgió la Academia Francesa.

Los experimentos de Torricelli

En 1641, a la edad de 18 años, Pascal construyó su primera máquina aritmética, un instrumento que, ocho años más tarde, mejoró aún más y lo llamó la Pascalina. Su correspondencia con Fermat sobre esta época muestra que entonces se centraba en la geometría y la física analítica. Repitió los experimentos de Torricelli, por los cuales la presión de la atmósfera podía ser estimada como un peso, y confirmó su teoría sobre la causa de las variaciones barométricas obteniendo en el mismo instante lecturas a diferentes altitudes en la colina de Puy-de-Dôme.

La Pascalina

La idea de usar máquinas para resolver problemas matemáticos se remonta al menos a principios del siglo XVII. Los matemáticos que diseñaron e implementaron calculadoras capaces de sumar, restar, multiplicar y dividir incluyeron a Wilhelm Schickhard, Blaise Pascal y Gottfried Leibniz. Pascal inventó su calculadora de rueda numérica llamada la Pascalina para ayudar a su padre, por entonces recaudador de impuestos francés, a contar los impuestos.

Largas calculadas

La Pascaline tenía ocho esferas móviles que sumaban ocho sumas largas calculadas y usaban la base diez. Cuando el primer dial (columna de los unos) se movió 10 muescas, el segundo dial se movió una muesca para representar la lectura de la columna de las decenas de 10. Cuando el segundo dial (columna de las centenas) se movió 10 muescas, el tercer dial (columna de las centenas) se movió una muesca para representar las centenas, y así sucesivamente.

Los otros inventos de Blaise Pascal

Máquina de ruleta. Blaise Pascal introdujo una versión muy primitiva de la máquina de ruleta en el siglo XVII. La ruleta fue un subproducto de los intentos de Blaise Pascal de inventar una máquina de movimiento perpetuo. Reloj de pulsera. La primera persona que se reportó en usar un reloj en la muñeca fue Blaise Pascal. Usando un trozo de cuerda, se ató su reloj de bolsillo a su muñeca.

Estudios Religiosos

En 1650, mientras estaba en medio de esta investigación, Blaise Pascal abandonó repentinamente sus actividades favoritas para estudiar religión, o, como dice en sus Pensamientos, «contemplar la grandeza y la miseria del hombre». Casi al mismo tiempo, persuadió a la más joven de sus dos hermanas para que entrara en la abadía benedictina de Port-Royal.

Los gases y los líquidos

En 1653, Blaise Pascal tuvo que administrar la herencia de su padre. Retomó su antigua vida y llevó a cabo varios experimentos sobre la presión ejercida por los gases y los líquidos. También fue sobre este período que inventó el triángulo aritmético, y junto con Fermat creó el cálculo de probabilidades. Estaba meditando sobre el matrimonio cuando un accidente volvió a dirigir sus pensamientos a la vida religiosa. Conducía un carruaje de cuatro personas el 23 de noviembre de 1654, cuando los caballos se escaparon. Los dos líderes se precipitaron sobre el parapeto del puente de Neuilly, y Blaise Pascal se salvó sólo por la ruptura de las huellas.

Muerte

Siempre algo místico, Pascal consideraba esto como una llamada especial para abandonar el mundo. Escribió un relato del accidente en un pequeño trozo de pergamino, que durante el resto de su vida llevó junto a su corazón para recordarle perpetuamente su pacto. Poco después se trasladó a Port-Royal, donde continuó viviendo hasta su muerte en París el 19 de agosto de 1662.

Constitucionalmente delicado, Pascal había perjudicado su salud por sus incesantes estudios; desde los 17 o 18 años sufrió de insomnio y dispepsia aguda, y en el momento de su muerte estaba físicamente agotado. No se casó ni tuvo hijos, y al final de su vida se convirtió en un asceta. Los estudiosos modernos han atribuido su enfermedad a una variedad de posibles dolencias, incluyendo tuberculosis gastrointestinal, nefritis, artritis reumatoide, fibromialgia y/o síndrome de intestino irritable.

Legado

La contribución de Blaise Pascal a la informática fue reconocida por el científico informático Nicklaus Wirth, quien en 1972 nombró a su nuevo lenguaje informático Pascal (e insistió en que se escribiera Pascal, no PASCAL). El Pascal (Pa) es una unidad de presión atmosférica nombrada en honor a Blaise Pascal, cuyos experimentos aumentaron enormemente el conocimiento de la atmósfera. Un pascal es la fuerza de un newton actuando en una superficie de un metro cuadrado. Es la unidad de presión designada por el Sistema Internacional. 100.000 Pa= 1000 mb o 1 bar.

 

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