Biografía de Bill Gates

Hechos rápidos: Bill Gates

Bill Gates (nacido el 28 de octubre de 1955) es el principal cofundador de Microsoft Corp., la mayor compañía de software para computadoras personales del mundo y una de las mayores y más influyentes compañías de tecnología del mundo. Desde que dejó la presidencia de Microsoft Corp., se ha centrado y ha contribuido con miles de millones de dólares a varias organizaciones benéficas, especialmente a la Fundación Bill y Melinda Gates, la mayor fundación benéfica privada del mundo.

Conocido por: Cofundador de Microsoft. También conocido como: William Henry Gates III. Nació: 28 de octubre de 1955 en Seattle, Washington. Los padres: William H. Gates Sr., Mary Maxwell. Software publicado: MS-DOS. Cónyuge: Melinda French Gates. Niños: Jennifer, Rory, Phoebe. Cita destacada: «Creo que es justo decir que las computadoras personales se han convertido en la herramienta más poderosa que hemos creado. Son herramientas de comunicación, son herramientas de creatividad, y pueden ser moldeadas por su usuario.»

Vida temprana

Bill Gates (nombre completo: William Henry Gates III) nació el 28 de octubre de 1955 en Seattle, Washington, hijo de William H. Gates Sr., abogado, y de Mary Maxwell, empresaria y ejecutiva bancaria que fue miembro de la Junta de Regentes de la Universidad de Washington de 1975 a 1993. Tiene dos hermanas. Gates escribió su primer programa de software a los 13 años y en la escuela secundaria fue parte de un grupo, que también incluía a su amigo de la infancia Paul Allen, que computarizó el sistema de nómina de su escuela y desarrolló Traf-O-Data, un sistema de conteo de tráfico que vendieron a los gobiernos locales.

Los padres de Gates

Gates y Allen querían empezar su propia compañía inmediatamente, pero los padres de Gates querían que terminara la secundaria y fuera a la universidad, esperando que eventualmente se convirtiera en abogado. En 1975 Gates, que entonces era estudiante de segundo año en la Universidad de Harvard en Boston, Massachusetts, se unió a Allen, que trabajaba como programador en Honeywell, cerca de Boston, para escribir el software de las primeras microcomputadoras, más tarde llamadas PC. Comenzaron adaptando BASIC, un popular lenguaje de programación para grandes computadoras.

Iniciar Microsoft

Con el éxito de este proyecto, Gates dejó Harvard durante su tercer año y, con Allen, se mudó a Albuquerque, Nuevo México, planeando desarrollar software para el nuevo mercado emergente de las computadoras personales. En 1975 comenzaron lo que Allen llamó Micro-Soft combinando «micro» de «microcomputadoras» y «soft» de «software». Más tarde se eliminó el guión. En 1979, trasladaron la compañía a Bellevue, Washington, al este de Seattle.

Un sistema operativo

Microsoft se hizo famosa por sus sistemas operativos de computadoras y sus asesinos tratos comerciales. En 1980, Gates y Allen licenciaron un sistema operativo llamado MS-DOS a IBM, en ese momento el mayor fabricante de ordenadores del mundo, para su primer microordenador, el PC de IBM. Fueron lo suficientemente inteligentes como para retener el derecho de licenciar el sistema operativo a otras compañías, lo que eventualmente les hizo ganar una fortuna.

Encontrando el éxito

En 1983, el año en que Allen dejó la compañía por razones de salud, el alcance de Microsoft se había vuelto global con oficinas en Gran Bretaña y Japón y el 30% de las computadoras del mundo funcionando con su software. Unos años antes, Gates había desarrollado una asociación con Apple para trabajar en algunos proyectos compartidos. Gates pronto se dio cuenta de que la interfaz gráfica de Apple, que mostraba texto e imágenes en la pantalla y era manejada por un ratón, atraía más al usuario medio que el sistema MS-DOS manejado por texto y teclado de Microsoft.

Los productos de Apple

Lanzó una campaña publicitaria afirmando que Microsoft estaba desarrollando un sistema operativo que usaría una interfaz gráfica similar a la de los productos de Apple. Llamado «Windows», sería compatible con todo el software de sistemas MS-DOS. El anuncio era un farol -Microsoft no tenía tal programa en desarrollo- pero era una genialidad como táctica de marketing: Animaría a la gente que usaba MS-DOS a esperar nuevas versiones de software de Windows en lugar de cambiar a otro sistema, como el Macintosh de Apple.

Los peligros del éxito

En noviembre de 1985, casi dos años después de su anuncio, Gates y Microsoft lanzaron Windows. Luego, en 1989, Microsoft lanzó Microsoft Office, que agrupó aplicaciones de oficina como Microsoft Word y Excel en un solo sistema. Mientras tanto, Gates defendía a Microsoft contra demandas e investigaciones de la Comisión Federal de Comercio y del Departamento de Justicia sobre reclamaciones por tratos injustos con fabricantes de ordenadores. Sin embargo, la innovación continuó. Windows 95 fue lanzado en 1995 y en 2001 Microsoft debutó con el sistema de juegos original de Xbox. Microsoft parecía intocable.

En el 2000, Gates renunció a su cargo como CEO de Microsoft y fue sucedido por un amigo de Harvard y ejecutivo de Microsoft durante mucho tiempo, Steve Ballmer. Gates asumió el nuevo papel de arquitecto jefe de software. En 2008 Gates dejó su trabajo «diario» en Microsoft pero mantuvo su posición como presidente del consejo hasta 2014, cuando dejó el cargo de presidente pero conservó un puesto en el consejo y comenzó a trabajar como asesor tecnológico.

Matrimonio y familia

El 1 de enero de 1994, Gates se casó con Melinda French, que tiene un MBA y una licenciatura en informática y lo conoció mientras ella trabajaba en Microsoft. Tienen tres hijos -Jennifer, Rory y Phoebe- y viven en Xanadu 2.0, una mansión de 66.000 pies cuadrados con vistas al lago Washington en Medina, Washington. Gates y su esposa fundaron la Fundación Bill y Melinda Gates con la misión de mejorar la calidad de vida de las personas en todo el mundo, principalmente en las áreas de salud global y aprendizaje. S

Filantropía

us iniciativas han ido desde la financiación de la matrícula de 20.000 estudiantes universitarios hasta la instalación de 47.000 computadoras en 11.000 bibliotecas de los 50 estados. En 2005, Bill y Melinda Gates y la estrella de rock Bono fueron nombrados personas del año por la revista Time por su labor caritativa. Según el sitio web de la fundación, en 2019, a mediados de abril la fundación había concedido casi 65 millones de dólares en subvenciones a beneficiarios de todo el mundo. La fundación está dirigida por la CEO Sue Desmond-Hellmann y el copresidente William H. Gates Sr., bajo la dirección de Bill y Melinda Gates y Warren Buffett.

Legado

Cuando Bill Gates y Paul Allen anunciaron su intención de poner una computadora en cada hogar y en cada escritorio, la mayoría de la gente se burló. Hasta entonces, sólo el gobierno y las grandes corporaciones podían permitirse computadoras. Pero en pocas décadas, Gates y Microsoft habían llevado el poder de las computadoras a la gente. Gates también ha tenido un impacto en millones de personas en todo el mundo con sus esfuerzos caritativos, especialmente con la Fundación Bill y Melinda Gates, y ha hecho grandes donaciones personales a varias instituciones educativas.

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