Biografía de Betty Friedan

Hechos rápidos: Betty Friedan

Betty Friedan (4 de febrero de 1921 a 4 de febrero de 2006) fue una autora y activista a la que se le atribuye el mérito de haber contribuido a desencadenar el movimiento feminista moderno de los Estados Unidos en 1963 con su libro «The Feminine Mystique». Entre sus otros logros, Friedan fue la fundadora y primera presidenta de la Organización Nacional para la Mujer (NOW). Conocida por: Ayudar a encender el movimiento feminista moderno; fundadora y primera presidenta de la Organización Nacional de Mujeres.

La Sociedad Americana de Periodistas

También conocido como: Betty Naomi Goldstein. Nacido: 4 de febrero de 1921 en Peoria, Illinois. Los padres: Harry M. Goldstein, Miriam Goldstein Horwitz Oberndorf. Falleció el 4 de febrero de 2006 en Washington, D.C. Educación: Smith College (BA), Universidad de California, Berkeley (M.A.). Obras publicadas: La mística femenina (1963), La segunda etapa (1981), La vida hasta ahora (2000). Premios y honores: Humanista del Año de la Asociación Humanista Americana (1975), Premio Mort Weisinger de la Sociedad Americana de Periodistas y Autores (1979), Inducción al Salón Nacional de la Fama de la Mujer (1993).

Esposa: Carl Friedan (m. 1947-1969). Hijos: Daniel, Emily, Jonathan. Cita destacada: «Una mujer está discapacitada por su sexo, y perjudica a la sociedad, ya sea copiando servilmente el patrón de avance del hombre en las profesiones o negándose a competir con el hombre en absoluto.» Friedan nació el 4 de febrero de 1921 en Peoria, Illinois, como Betty Naomi Goldstein. Sus padres eran judíos inmigrantes.

Los primeros años

Su padre era joyero y su madre, que había sido editora de las páginas femeninas de un periódico, dejó su trabajo para convertirse en ama de casa. La madre de Betty no estaba contenta con esa elección, y la empujó a conseguir una educación universitaria y a seguir una carrera. Más tarde, Betty abandonó su programa de doctorado en la Universidad de California en Berkeley, donde estudiaba dinámica de grupo, y se mudó a Nueva York para seguir una carrera.

Al final de la guerra

Durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó como reportera para un servicio laboral, y tuvo que dejar su trabajo a un veterano que regresó al final de la guerra. Trabajó como psicóloga clínica e investigadora social, además de ser escritora. Conoció y se casó con el productor teatral Carl Friedan, y se mudaron a Greenwich Village. Tomó una licencia de maternidad de su trabajo por su primer hijo; fue despedida cuando pidió una licencia de maternidad por su segundo hijo en 1949. El sindicato no le ayudó a luchar contra este despido, por lo que se convirtió en ama de casa y madre, viviendo en los suburbios.

Encuesta a los graduados de Smith

También escribió artículos en revistas independientes, muchos de ellos para revistas dirigidas al ama de casa de clase media. En 1957, para la 15ª reunión de su clase de graduados en Smith, se le pidió a Friedan que encuestara a sus compañeros de clase sobre cómo habían utilizado su educación. Descubrió que el 89% no estaba usando su educación. La mayoría eran infelices en sus roles.

Los resultados y consultó a expertos

Friedan analizó los resultados y consultó a expertos. Encontró que tanto mujeres como hombres estaban atrapados en roles limitantes. Friedan escribió sus resultados e intentó vender el artículo a las revistas pero no encontró compradores. Así que convirtió su trabajo en un libro, que fue publicado en 1963 como «La Mística Femenina». Se convirtió en un best-seller, eventualmente traducido a 13 idiomas.

Celebridad y participación

Friedan también se convirtió en una celebridad como resultado del libro. Se mudó con su familia a la ciudad y se involucró en el creciente movimiento de mujeres. En junio de 1966, asistió a una reunión en Washington de las comisiones estatales sobre la condición de la mujer. Friedan fue uno de los presentes que decidió que la reunión no era satisfactoria, ya que no generó ninguna acción para aplicar las conclusiones sobre la desigualdad de la mujer. Así que en 1966, Friedan se unió a otras mujeres en la fundación de la Organización Nacional para la Mujer (NOW). Friedan fue su primera presidenta durante tres años.

La primera convención de NOW

En 1967, la primera convención de NOW adoptó la Enmienda de Igualdad de Derechos y el aborto, aunque NOW consideró el tema del aborto como muy controvertido y se centró más en la igualdad política y laboral. En 1969, Friedan ayudó a fundar la Conferencia Nacional para la Derogación de las Leyes sobre el Aborto para centrarse más en la cuestión del aborto; esta organización cambió su nombre después de la decisión Roe v. Wade de convertirse en la Liga Nacional de Acción por el Derecho al Aborto (NARAL). En ese mismo año, renunció a la presidencia de NOW.

La organización de la Huelga de las Mujeres

En 1970, Friedan lideró la organización de la Huelga de las Mujeres por la Igualdad en el 50º aniversario de la obtención del voto de las mujeres. La participación fue más allá de las expectativas; 50.000 mujeres participaron sólo en Nueva York. En 1971, Friedan ayudó a formar el Grupo Político Nacional de Mujeres para feministas que querían trabajar a través de la estructura política tradicional, incluidos los partidos políticos, y postular o apoyar a mujeres candidatas. Fue menos activa en NOW, que se preocupó más por la acción «revolucionaria» y la «política sexual»; Friedan estaba entre las que querían más atención a la igualdad política y económica.

«La amenaza de la lavanda

Friedan también tomó una postura controvertida sobre las lesbianas en el movimiento. Los activistas de NOW y otros en el movimiento de mujeres lucharon sobre cuánto asumir los temas de los derechos de las lesbianas y cuán acogedor es ser de la participación en el movimiento y el liderazgo de las lesbianas. Para Friedan, el lesbianismo no era una cuestión de derechos de las mujeres o de igualdad, sino un asunto de la vida privada, y advirtió que el tema podría disminuir el apoyo a los derechos de las mujeres, usando el término «amenaza de la lavanda».

Los años posteriores y la muerte

En 1976, Friedan publicó «It Changed My Life», con sus pensamientos sobre el movimiento de las mujeres. Ella instó al movimiento a evitar actuar de manera que hiciera difícil que los hombres y mujeres «convencionales» se identificaran con el feminismo. En la década de 1980, fue más crítica con el enfoque en la «política sexual» entre las feministas. Publicó «La Segunda Etapa» en 1981. En su libro de 1963, Friedan escribió sobre la «mística femenina» y la pregunta del ama de casa, «¿Esto es todo?» Ahora Friedan escribió sobre la «mística feminista» y las dificultades de tratar de ser Superwoman, «haciéndolo todo».

El ascenso de Reagan

uchas feministas la criticaron por abandonar la crítica feminista de los roles tradicionales de la mujer, mientras que Friedan atribuyó el ascenso de Reagan y el conservadurismo de derecha «y varias fuerzas neandertales» al fracaso del feminismo para valorar la vida familiar y los niños. En 1983, Friedan comenzó a centrarse en la investigación de la realización en los años anteriores, y en 1993 publicó sus conclusiones como «La fuente de la edad». En 1997, publicó «Más allá del género»: The New Politics of Work and Family» (Más allá del género: la nueva política del trabajo y la familia).

Las mujeres blanca

Los escritos de Friedan, desde «La mística femenina» hasta «Más allá del género», también fueron criticados por representar el punto de vista de las mujeres blancas, de clase media y educadas, y por ignorar las voces de otras mujeres. Entre sus otras actividades, Friedan a menudo daba conferencias y enseñaba en universidades, escribía para muchas revistas y era organizadora y directora del First Women’s Bank and Trust. Friedan falleció el 4 de febrero de 2006 en Washington, D.C.

Legado

A pesar de toda su labor y activismo posteriores, fue «The Feminine Mystique» la que realmente lanzó la segunda ola del movimiento feminista. Se han vendido varios millones de copias y se ha traducido a varios idiomas. Es un texto clave en los estudios sobre la mujer y en las clases de historia de los Estados Unidos. Durante años, Friedan recorrió los Estados Unidos hablando sobre «La mística femenina» y presentando al público su innovadora labor y el feminismo.

Las mujeres han descrito repetidamente cómo se sintieron al leer el libro: Se dieron cuenta de que no estaban solas y que podían aspirar a algo más que a la vida que se les animaba o incluso se les obligaba a llevar. La idea que Friedan expresa es que si las mujeres escaparan de los confines de las nociones «tradicionales» de la feminidad, podrían entonces disfrutar verdaderamente de ser mujeres.

 

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