Biografía de Betsy Ross

Hechos rápidos

Betsy Ross (1 de enero de 1752-30 de enero de 1836) fue una costurera colonial a la que se le suele atribuir la creación de la primera bandera americana. Durante la Revolución Americana, Ross hizo banderas para la marina. Después de su muerte, se convirtió en un modelo de patriotismo y en una figura clave en la leyenda de la historia americana temprana. Conocido por: Según la leyenda, Betsy Ross hizo la primera bandera americana en 1776.

También conocida como: Elizabeth Griscom Ross, Elizabeth Ashburn, Elizabeth Claypoole. Nació el 1 de enero de 1752 en Filadelfia, Pensilvania. Los padres: Samuel y Rebecca James Griscom. Murió: 30 de Enero de 1836 en Philadelphia, Pennsylvania. Cónyuge(s): John Ross (m. 1773-1776), Joseph Ashburn (m. 1777-1782), John Claypoole (m. 1783-1817). Niños: Harriet Claypoole, Clarissa Sidney Claypoole, Jane Claypoole, Aucilla Ashburn, Susannah Claypoole, Elizabeth Ashburn Claypoole, Rachel Claypoole.

Vida temprana

Betsy Ross nació Elizabeth Griscom en Filadelfia, Pensilvania, el 1 de enero de 1752. Sus padres eran Samuel y Rebecca James Griscom. Ross era la bisnieta de un carpintero, Andrew Griscom, que había llegado a Nueva Jersey en 1680 desde Inglaterra. En su juventud, Ross probablemente asistió a las escuelas cuáqueras y aprendió a tejer allí y en casa. Cuando se casó con John Ross, un anglicano, en 1773, fue expulsada de la Reunión de Amigos por casarse fuera de la reunión. Finalmente se unió a los Cuáqueros Libres, o «Cuáqueros Guerreros», que no se adhirieron estrictamente al pacifismo histórico de la secta.

Los colonos americanos

Los Cuáqueros Libres apoyaron a los colonos americanos en su lucha contra la corona británica. Ross y su esposo comenzaron un negocio de tapicería juntos, aprovechando sus habilidades de costurera. John fue asesinado en enero de 1776 en la milicia cuando la pólvora explotó en el muelle de Filadelfia. Después de su muerte, Ross adquirió propiedades y mantuvo el negocio de la tapicería, haciendo banderas para la Armada de Pennsylvania y tiendas, mantas y otros materiales para el Ejército Continental.

La historia de la primera bandera

Según la leyenda, Ross hizo la primera bandera americana en 1776 después de una visita en junio de George Washington, Robert Morris, y el tío de su marido, George Ross. Les demostró cómo cortar una estrella de cinco puntas con un solo clip de las tijeras si la tela se doblaba correctamente. Esta historia no fue contada hasta 1870 por el nieto de Ross, William Canby, e incluso él afirmó que era una historia que necesitaba ser confirmada (algunas otras costureras de esa época también afirmaron haber hecho la primera bandera americana).

La historiadora Marla Miller

La mayoría de los estudiosos coinciden en que probablemente no fue Ross quien hizo la primera bandera, aunque fue una fabricante de banderas que, según la historiadora Marla Miller, fue pagada en 1777 por la Junta de la Marina del Estado de Pennsylvania por hacer «Barcos [sic] Colores, &c.». Después de que el nieto de Ross contara su historia sobre su participación en la primera bandera, se convirtió rápidamente en leyenda. Publicada por primera vez en Harper’s Monthly en 1873, la historia se incluyó en muchos libros de texto a mediados de 1880.

La imaginación americana

La historia se hizo popular por varias razones. Por una parte, los cambios en la vida de las mujeres, y el reconocimiento social de tales cambios, hizo que el descubrimiento de una «madre fundadora» para estar al lado de los «padres fundadores» fuera atractivo para la imaginación americana. Betsy Ross no sólo era una viuda que se abría camino en la vida con su joven hijo – enviudó dos veces durante la Revolución Americana – sino que también se ganaba la vida en la ocupación tradicionalmente femenina de costurera. (Fíjense que sus habilidades para comprar y administrar tierras nunca llegaron a su leyenda, y son ignoradas en muchas biografías).

El diseño de estrellas

Otro factor en la leyenda de Ross fue la creciente fiebre patriótica relacionada con la bandera americana. Esto requería un relato que fuera más que una simple transacción comercial, como la historia (plausible pero discutida) de Francis Hopkinson, quien supuestamente creó el diseño de estrellas y rayas para la bandera junto con el diseño de la primera U.Moneda de S. Finalmente, la creciente industria publicitaria popularizó la imagen de una mujer con una bandera y la utilizó para vender una variedad de productos (incluso banderas).

Segundo y tercer matrimonio

En 1777, Ross se casó con el marinero Joseph Ashburn, que tuvo la desgracia de estar en un barco capturado por los británicos en 1781. Murió en prisión al año siguiente. En 1783, Ross se casó de nuevo. Esta vez su marido era John Claypoole, que había estado en prisión con Joseph Ashburn y que había conocido a Ross cuando se despidió de Joseph. Pasó las décadas siguientes, con la ayuda de su hija Clarissa, haciendo banderas y estandartes para varios departamentos del gobierno de los Estados Unidos. En 1817, su marido murió después de una larga enfermedad y Ross pronto se retiró del trabajo para vivir con su hija Susanna en una granja en las afueras de Filadelfia. Durante los últimos años de su vida, Ross se quedó ciega, aunque continuó asistiendo a las reuniones de los cuáqueros.

Muerte

Betsy Ross murió el 30 de enero de 1836, a la edad de 84 años. Fue enterrada de nuevo en el Cementerio Cuáquero Libre en 1857. En 1975, los restos fueron trasladados una vez más y reinterpretados en los terrenos de la Casa de Betsy Ross en Filadelfia. Después de su muerte, Ross se convirtió en un personaje prominente en la historia de la fundación de Estados Unidos, mientras que muchas otras historias de la participación de las mujeres en la Revolución Americana fueron olvidadas o ignoradas.

Legado

Al igual que Johnny Appleseed y Paul Bunyan, es ahora uno de los héroes populares más destacados del país. Hoy en día, un recorrido por la casa de Betsy Ross en Filadelfia (también hay algunas dudas sobre su autenticidad) es una «visita obligada» cuando se visitan sitios históricos. La casa, establecida con la ayuda de 2 millones de contribuciones de 10 centavos de dólar de los escolares americanos, es un lugar único e informativo. Uno puede comenzar a ver cómo era la vida de hogar para las familias a principios de la era colonial y recordar los trastornos e inconvenientes, incluso la tragedia, que la guerra trajo a las mujeres así como a los hombres durante la Revolución Americana.

Incluso si no hizo la primera bandera americana, Ross fue un ejemplo de lo que muchas mujeres de su tiempo encontraron como la realidad en tiempos de guerra: viudez, maternidad soltera, administración independiente del hogar y la propiedad, y volver a casarse rápidamente por razones económicas. Como tal, ella es emblemática de este período único de la historia americana.

 

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