Biografía de Beryl Markham

Hechos rápidos: Beryl Markham

Beryl Markham (nacida Beryl Clutterbuck; 26 de octubre de 1902 – 3 de agosto de 1986) fue una aviadora, escritora y entrenadora de caballos británico-keniana. Aunque trabajó en varios campos diferentes, es más conocida por ser la primera mujer que voló sin parar a través del Océano Atlántico de este a oeste. Escribió sus propias memorias, West with the Night, y fue el tema de una novela de gran éxito de ventas.

La autora de las memorias

Nombre completo: Beryl Clutterbuck Markham. Ocupación: Aviador y escritor. Nació: 26 de octubre de 1902 en Ashwell, Rutland, Inglaterra. Murió: 3 de agosto de 1986 en Nairobi (Kenya). Logros clave: La primera mujer en hacer un vuelo transatlántico sin escalas de este a oeste y la autora de las memorias West with the Night. Nombres de los cónyuges: Jock Purves (m. 1919-1925), Mansfield Markham (m. 1927-1942), Raoul Schumacher (m. 1942-1960). Nombre del niño: Gervase Markham.

Los primeros años de su vida

A los cuatro años, la joven Beryl se trasladó al África oriental británica (la actual Kenya) con su padre, Charles Clutterbuck. La madre de Beryl, Clara, no se unió a ellos, y tampoco lo hizo el hermano mayor de Beryl, Richard. Cuando era niña, la educación de Beryl era irregular en el mejor de los casos. Pasaba mucho tiempo cazando y jugando con los niños de la zona. Durante un tiempo, Beryl fue feliz.

Una persona que estuviera deprimida

Su padre Charles comenzó una granja de carreras de caballos, y Beryl empezó a entrenar caballos inmediatamente, estableciéndose como entrenadora por derecho propio cuando sólo tenía 17 años. Sin embargo, cuando Beryl era adolescente, su padre tuvo tiempos difíciles. Charles perdió su fortuna y huyó de Kenia a Perú, dejando atrás a Beryl. Sin ser una persona que estuviera deprimida por mucho tiempo, Beryl tomó su carrera en sus propias manos. En 1920, a la edad de dieciocho años, se convirtió en la primera mujer de Kenya en recibir una licencia de entrenadora de caballos de carreras.

Enredos románticos y reales

De joven, Beryl fue objeto de mucha atención. Se casó con el Capitán Jock Purves a los diecisiete años, pero la pareja se divorció poco después. En 1926, se casó con el rico Mansfield Markham, de quien tomó el apellido que usó por el resto de su vida. Mansfield y Beryl tuvieron un hijo juntos: Gervase Markham. Beryl tuvo una relación complicada, a menudo fría, con su hijo durante la mayor parte de su vida.

Sus estilos de vida

Beryl solía estar en compañía del «Happy Valley Set», un grupo de aventureros mayormente ingleses, en su mayoría adinerados, que se establecieron en África (específicamente en la zona que hoy es Kenya y Uganda). Este grupo era conocido por su estilo de vida decadente, que según se informa se entregaba a las drogas, la promiscuidad sexual y la extravagancia. Aunque no era lo suficientemente rica ni tenía título para formar parte del grupo, Beryl pasaba tiempo con muchos de sus miembros y estaba influenciada por sus estilos de vida.

Los romances escandalosos

En 1929, el romance de Beryl con el Príncipe Enrique, Duque de Gloucester (el tercer hijo del Rey Jorge V) se hizo público. También hubo rumores de que se había enredado románticamente con su hermano mayor Eduardo, que era un playboy infame. (Quizás estos rumores sobre Eduardo y Beryl eran un indicador de lo que vendría: La propensión de Edward a los romances escandalosos resultaría en una crisis de sucesión en el Reino Unido, cuando decidió abdicar de su trono para casarse con la divorciada americana Wallis Simpson).

La familia real británica

Aunque Enrique era sólo un tercer hijo, la familia real británica lo desaprobaba, y aunque nunca se supo la razón de la eventual separación de Beryl y Enrique, se creía que su familia los había separado. Beryl se ganó la reputación de tener muchos asuntos, que normalmente terminaba cuando se cansaba de ellos. Se dice que trataba a sus amigos de la misma manera. Puede que haya tenido aventuras con príncipes, pero el gran amor de la vida de Beryl fue sólo una pequeña nobleza.

El avión de Denys

Denys Finch Hatton, el segundo hijo de un conde inglés, fue un gran cazador y audaz piloto que llegó a África después de la Primera Guerra Mundial. Quince años mayor que Beryl, también tuvo un largo romance con la amiga y mentora de Beryl, Karen Blixen, que escribió el famoso libro Out of Africa sobre ella y Denys. Cuando la aventura de Karen y Denys llegó a un punto muerto en 1930, él y Beryl tuvieron su propia aventura. En mayo de 1931, él la invitó a venir en un viaje en avión, sabiendo que su creciente interés por el vuelo, pero ella lo rechazó cuando su amigo y profesor de vuelo Tom Campbell Black la instó a no ir, por algún instinto inquietante. El consejo de Campbell Black demostró ser un salvavidas: El avión de Denys se estrelló minutos después de despegar, matándolo a la edad de 44 años.

Carrera de vuelo

Tras la muerte de Denys, Beryl se esforzó aún más en sus lecciones de vuelo. Trabajó como piloto de rescate y piloto de arbustos, explorando el juego y señalando sus ubicaciones a los safaris en tierra. Fue en esta capacidad en la que se encontró con nombres más notables, entre ellos Ernest Hemingway, que más tarde alabaría sus memorias pero la insultaría personalmente porque no tendría una aventura con él mientras estuviera de safari en Kenya.

Vuelo transatlántico en septiembre de 1936

El mayor logro de Beryl fue su vuelo transatlántico en septiembre de 1936. Hasta entonces, ninguna mujer había volado nunca un vuelo sin escalas de Europa a América del Norte ni lo había hecho en solitario. Salió de la costa inglesa y, a pesar de los graves problemas de combustible hacia el final de su viaje, llegó a Nueva Escocia. Al lograr este sueño, fue celebrada como pionera en el mundo del vuelo.

Las memorias no fueron un best-seller

En los años 30, Beryl se trasladó a California, donde conoció y se casó con su tercer marido, el escritor Raoul Schumacher. Escribió unas memorias, «Occidente con la noche«, durante su estancia en los Estados Unidos. Aunque las memorias no fueron un best-seller, fueron bien recibidas por su convincente narrativa y estilo de escritura, como se evidencia en pasajes como este: West with the Night finalmente se agotó y quedó en la oscuridad, donde languideció durante décadas hasta que fue redescubierto a principios de la década de 1980.

La controversia ha persistido hasta el día de hoy sobre si Beryl realmente escribió el libro ella misma o si fue parcial o completamente escrito por su marido. Expertos de ambos lados del debate han presentado pruebas convincentes, y parece probable que el misterio permanezca para siempre sin resolver. Eventualmente, Beryl regresó a Kenya, que ella consideraba su verdadero hogar.

La vida posterior y el legado público

A principios del decenio de 1950, se había restablecido como una prominente entrenadora de caballos, aunque seguía teniendo dificultades financieras. Se sumió en la oscuridad hasta 1983, cuando se reeditó West with the Night y un periodista de la Associated Press la localizó. Para entonces, era anciana y empobrecida, pero la publicidad y las ventas en torno a la reedición del libro fueron suficientes para que volviera a llevar un estilo de vida cómodo hasta que murió en Nairobi a la edad de 83 años en 1986.

Una fascinación sin fin

La vida de Beryl sonaba más como la de un aviador aventurero (y sobre todo masculino) que como la de una dama de su tiempo, y por ello fue objeto de una fascinación sin fin. Aunque su escandaloso y a veces insensible comportamiento romántico atrajo mucha atención, su vuelo récord siempre sería su legado. Cuando Karen Blixen (usando el seudónimo de Isak Dinesen) escribió Fuera de África, Beryl no apareció por su nombre, pero un avatar de ella -un jinete de caballos de pura cepa llamado Felicity- apareció en la adaptación cinematográfica. Ella ha sido objeto de múltiples biografías, así como de la novela de ficción de mayor venta de Paula McLain en 2015, Circling The Sun. Una mujer complicada con una vida casi increíble, Beryl Markham sigue fascinando al público hasta el día de hoy.

 

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