Biografía de Aristóteles Onassis

Hechos rápidos: Aristóteles Onassis

Aristóteles Onassis era un magnate naviero griego y una rica celebridad internacional. Su fama aumentó enormemente en octubre de 1968 cuando se casó con Jacqueline Kennedy, la viuda del difunto presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy. El matrimonio causó un gran impacto en la cultura americana. Onassis y su nueva esposa, apodada «Jackie O» por la prensa sensacionalista, se convirtieron en figuras familiares en las noticias.

Apodo: El Griego de Oro. Ocupación: Magnate de la navegación. Conocido por: Su matrimonio con la ex Primera Dama Jacqueline Kennedy y su propiedad de la mayor flota naviera privada del mundo (lo que lo convirtió en uno de los hombres más ricos del mundo). Nació: El 15 de enero de 1906 en Esmirna (actual Esmirna), Turquía. Murió el 15 de marzo de 1975 en París, Francia. Los padres: Sócrates Onassis, Penelope Dologou. La educación: Escuela Evangélica de Esmirna (escuela secundaria); sin educación universitaria. Cónyuge(s): Athina Livanos, Jacqueline Kennedy. Niños: Alexander Onassis, Christina Onassis.

Vida temprana

Aristóteles Onassis nació el 15 de enero de 1906 en Esmirna, un puerto de Turquía que tenía una importante población griega. Su padre, Sócrates Onassis, era un próspero comerciante de tabaco. El joven Aristóteles no era un buen estudiante, y en su adolescencia dejó la escuela y comenzó a trabajar en la oficina de su padre. En 1919, las fuerzas griegas invadieron y ocuparon Esmirna. La fortuna de la familia Onassis sufrió mucho cuando las fuerzas turcas invadieron en 1922, retomando la ciudad y persiguiendo a los residentes griegos.

La familia a escapar a Grecia

El padre de Onassis fue encarcelado, acusado de conspirar con los griegos que habían ocupado la región. Aristóteles se las arregló para ayudar a otros miembros de la familia a escapar a Grecia, contrabandeando los fondos de la familia pegando el dinero a su cuerpo. Su padre fue liberado de la prisión y se reunió con la familia en Grecia. Las tensiones en la familia alejaron a Aristóteles, y se embarcó hacia Argentina.

Carrera temprana en Argentina

Con ahorros equivalentes a 250 dólares, Onassis llegó a Buenos Aires y comenzó a trabajar en una serie de trabajos serviles. En un momento dado, consiguió un trabajo como operador telefónico, y pasó sus turnos de noche mejorando su inglés escuchando las llamadas a Nueva York y Londres. Según la leyenda, también escuchó información sobre tratos comerciales que le permitieron hacer inversiones oportunas.

Empezó a apreciar que la información obtenida en el momento adecuado podía tener un valor enorme. Después de reparar la relación con su padre, Onassis se asoció con él para importar tabaco a Argentina. Pronto tuvo mucho éxito, y a principios de los años 30 ya era un personaje destacado en la comunidad de negocios griega de expatriados en Buenos Aires.

El «Griego de Oro» se convierte en un magnate naviero

Buscando ir más allá de ser un importador, Onassis empezó a aprender sobre el negocio de los envíos. Durante una visita a Londres durante la Gran Depresión, obtuvo información potencialmente valiosa: los rumores de que unos cargueros canadienses estaban siendo vendidos por una compañía naviera con problemas. Onassis compró seis de los barcos por 20.000 dólares cada uno. Su nueva compañía, Olympic Maritime, empezó a trasladar mercancías a través del Atlántico y prosperó a finales de la década de 1930.

El creciente negocio de Onassis

El estallido de la Segunda Guerra Mundial amenazó con destruir el creciente negocio de Onassis. Algunos de sus barcos fueron incautados en puertos de Europa. Sin embargo, Onassis, después de navegar con seguridad de Londres a Nueva York, logró negociar para que su flota volviera a estar bajo su control. Durante la mayor parte de la guerra, Onassis alquiló barcos al gobierno de los Estados Unidos, que los utilizó para transportar grandes cantidades de suministros de guerra por todo el mundo.

La hija de Stavors Livanos

Cuando la guerra terminó, Onassis se estableció para el éxito. Compró más barcos a bajo precio como excedente de guerra, y su negocio de transporte marítimo creció rápidamente. A finales de 1946, Onassis se casó con Athina «Tina» Livanos, con quien tuvo dos hijos. Tina Livanos era la hija de Stavors Livanos, otro rico magnate naviero griego. El matrimonio de Onassis con la familia Livanos aumentó su influencia en el negocio en un momento crítico.

Las mayores flotas comerciales del mund

En la posguerra, Onassis reunió una de las mayores flotas comerciales del mundo. Construyó enormes petroleros que surcaban los océanos. Tuvo problemas legales con el gobierno de los Estados Unidos en relación con la matriculación de sus buques, así como con una controversia sobre los trámites de su visado (que tenía su origen en la información contradictoria sobre su lugar de nacimiento declarado cuando había emigrado por primera vez a la Argentina). Onassis finalmente resolvió sus problemas legales (en un momento dado pagó un acuerdo de 7 millones de dólares) y a mediados de la década de 1950 su éxito empresarial le había valido el apodo de «El Griego de Oro».

Matrimonio con Jackie Kennedy

El matrimonio de Onassis con Tina Livano se rompió en los años 50 cuando Onassis empezó una aventura con la estrella de la ópera Maria Callas. Se divorciaron en 1960. Poco después, Onassis se hizo amigo de Jacqueline Kennedy, a la que conoció a través de su hermana de la alta sociedad Lee Radziwill. En 1963, Onassis invitó a la Sra. Kennedy y a su hermana a un crucero por el Mar Egeo a bordo de su lujoso yate, el Christina.

Onassis siguió siendo amigo de Jacqueline Kennedy después de la muerte de su marido, y comenzó a cortejarla en algún momento. Los rumores sobre su relación se arremolinaron, pero fue sorprendente cuando, el 18 de octubre de 1968, el New York Times publicó el titular de la primera página, «La Sra. John F. Kennedy se casa con Onassis». La Sra. Kennedy y sus dos hijos volaron a Grecia y ella y Onassis se casaron en su isla privada, Skorpios, el domingo 20 de octubre de 1968.

La primera página del New York Times

El matrimonio se convirtió en un escándalo en la prensa americana porque la Sra. Kennedy, católica romana, se casaba con un hombre divorciado. La controversia se desvaneció en pocos días cuando el arzobispo católico de Boston defendió el matrimonio en la primera página del New York Times. El matrimonio Onassis fue objeto de una enorme fascinación. Los paparazzi los seguían dondequiera que viajaran, y las especulaciones sobre su matrimonio eran habituales en las columnas de chismes. El matrimonio Onassis ayudó a definir una era de estilo de vida de celebridades de la jet-set, con yates, islas privadas y viajes entre Nueva York, París y la isla de Skorpios.

Los años posteriores y la muerte

En 1973, el hijo de Onassis, Alexander, murió trágicamente en un accidente aéreo. La pérdida devastó a Onassis. Había previsto que su hijo se hiciera cargo de su imperio empresarial. Tras la muerte de su hijo, pareció perder el interés en su trabajo, y su salud empezó a fallar. En 1974, se le diagnosticó una enfermedad muscular debilitante. Murió el 15 de marzo de 1975, después de ser hospitalizado en París. Cuando Onassis murió en 1975, a la edad de 69 años, la prensa estimó su riqueza en 500 millones de dólares. Era uno de los hombres más ricos del mundo.

Legado

El ascenso de Onassis al pináculo de la fama y la riqueza era poco probable. Nació en el seno de una familia de comerciantes que lo perdió todo tras la Primera Guerra Mundial. Tras trasladarse de Grecia a Argentina como un refugiado virtual, Onassis consiguió entrar en el negocio de la importación de tabaco y a la edad de 25 años se había hecho millonario.

Actrices de Hollywood

Onassis finalmente se diversificó en la propiedad de barcos, y su sentido de los negocios le llevó a revolucionar el negocio de la navegación. A medida que su riqueza aumentaba, también se dio a conocer por salir con mujeres hermosas, desde actrices de Hollywood en la década de 1940 hasta la famosa soprano de ópera María Callas a finales de la década de 1950. Hoy en día, es quizás más conocido por su matrimonio con Jackie Kennedy.

 

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