Biografía de Angela Davis

Hechos rápidos: Angela Davis

Angela Davis (nacida el 26 de enero de 1944) es una activista radical, filósofa, escritora, oradora y educadora. En las décadas de 1960 y 1970, fue muy conocida por su asociación con los Panteras Negras. Fue despedida de un trabajo de maestra por ser comunista, y durante un tiempo incluso apareció en la lista de los «Diez más buscados» de la Oficina Federal de Investigación. Conocido por: Davis es una académica y activista conocida por su asociación con los Panteras Negras. También conocido como: Angela Yvonne Davis. Nació: el 26 de enero de 1944 en Birmingham, Alabama. Los padres: B. Frank Davis y Sallye Bell Davis.

La revolución

Educación: Universidad de Brandeis (B.A.), Universidad de California, San Diego (M.A.), Universidad Humboldt (Ph.D.). Obras publicadas: Mujeres, Raza y Clase, Legados del Blues y Feminismo Negro: Gertrude ‘Ma’ Rainey, Bessie Smith y Billie Holiday, ¿Son las prisiones obsoletas? Esposa: Hilton Braithwaite (m. 1980-1983). Cita destacada: «La revolución es algo serio, lo más serio de la vida de un revolucionario. Cuando uno se compromete en la lucha, debe ser para toda la vida.»

Los primeros años de vida

Angela Yvonne Davis nació el 26 de enero de 1944 en Birmingham, Alabama. Su padre, B. Frank Davis, era un profesor que más tarde abrió una gasolinera, y su madre, Sallye Bell Davis, era una maestra. Davis vivía en un barrio segregado y fue a escuelas segregadas hasta la secundaria. Más tarde se involucró con su familia en las manifestaciones por los derechos civiles.

Estudio en la Sorbona

Pasó algún tiempo en la ciudad de Nueva York, donde su madre estaba haciendo una maestría durante las vacaciones de verano de la enseñanza. Davis se destacó como estudiante, graduándose magna cum laude de la Universidad de Brandeis en 1965, con dos años de estudio en la Sorbona, Universidad de París. Estudió filosofía en Alemania en la Universidad de Frankfurt durante dos años, y luego recibió una maestría de la Universidad de California en San Diego en 1968. Su estudio de doctorado tuvo lugar de 1968 a 1969.

Durante sus años de estudiante en Brandeis, quedó conmocionada al enterarse del bombardeo de la iglesia bautista de la calle 16 en Birmingham, en el que murieron cuatro chicas que había conocido. Esta violencia perpetrada por el Ku Klux Klan marcó un importante punto de inflexión en el movimiento de los derechos civiles y atrajo la atención mundial sobre la difícil situación de los afroamericanos en los Estados Unidos.

Política y Filosofía

Miembro del Partido Comunista de EE.UU., Davis se involucró en la política radical de los negros y en varias organizaciones para mujeres negras, incluyendo Sisters Inside y Critical Resistance, que ayudó a fundar. Davis también se unió a los Panteras Negras y al Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC). Formó parte de un grupo comunista de negros llamado Club Che-Lumumba, y a través de ese grupo, comenzó a organizar protestas públicas.

Partido Comunista

En 1969, Davis fue contratado como profesor asistente en la Universidad de California en Los Ángeles. Utilizó su puesto para enseñar Kant, marxismo y filosofía en la literatura negra. Davis era popular como profesora, pero una filtración que la identificaba como miembro del Partido Comunista llevó al regidor de la UCLA -encabezado entonces por Ronald Reagan- a despedirla. Un tribunal ordenó su reincorporación, pero fue despedida de nuevo al año siguiente.

Activismo

Después de su despido de la UCLA, Davis se involucró en el caso de los Hermanos Soledad, un grupo de presos de la prisión de Soledad que fueron acusados de matar a un guardia de la prisión. Amenazas anónimas la llevaron a comprar armas para defensa propia. Davis fue arrestado como presunto conspirador en el intento fallido de liberar a George Jackson, uno de los hermanos Soledad, de un tribunal en el condado de Marin, California, el 7 de agosto de 1970.

Los Panteras Negras

Un juez del condado fue asesinado en el intento fallido de tomar rehenes y rescatar a Jackson, y las armas utilizadas estaban registradas a su nombre. Davis fue finalmente absuelta de todos los cargos, pero durante un tiempo estuvo en la lista de los más buscados del FBI después de que huyera y se escondiera para evitar ser arrestada. Davis suele estar asociado con los Panteras Negras y con la política de poder negro de finales de los 60 y principios de los 70. Se unió al Partido Comunista cuando Martin Luther King Jr. fue asesinado en 1968. Davis se postuló para vicepresidente en la lista del Partido Comunista en 1980.

Un papel importante

Davis dejó el Partido Comunista en 1991, aunque sigue participando en algunas de sus actividades. Como autodenominada abolicionista de las prisiones, ha desempeñado un papel importante en el impulso de las reformas de la justicia penal y en otras resistencias a lo que ella llama el «complejo carcelario-industrial». En su ensayo «Encarcelamiento público y violencia privada», Davis llama al abuso sexual de las mujeres en prisión «una de las más atroces violaciones de los derechos humanos sancionadas por el estado en los Estados Unidos hoy en día».

Academia

Davis enseñó en el departamento de Estudios Étnicos de la Universidad Estatal de San Francisco de 1980 a 1984. Aunque el ex gobernador Ronald Reagan juró que nunca más enseñaría en el sistema de la Universidad de California, Davis comenzó a enseñar en la Universidad de California en Santa Cruz en 1991. Durante su permanencia allí, continuó trabajando como activista y promoviendo los derechos de la mujer y la justicia racial. Ha publicado libros sobre la raza, la clase y el género, incluidos títulos tan populares como Angela Davis: An Autobiography, Are Prisons Obsolete? El significado de la libertad, y Mujeres, cultura y política.

Vida personal

Cuando Davis se retiró de la UCSC en 2008, fue nombrada profesora emérita. Desde entonces, ha continuado su trabajo por la abolición de las prisiones, los derechos de las mujeres y la justicia racial. Davis ha enseñado en la UCLA y en otros lugares como profesora visitante, comprometida con la importancia de «liberar las mentes así como liberar la sociedad». Davis estuvo casada con el fotógrafo Hilton Braithwaite de 1980 a 1983. En 1997, le dijo a la revista Out que era lesbiana.

 

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