Biografía de Allen Ginsber

Hechos rápidos: Allen Ginsberg

Allen Ginsberg (3 de junio de 1926 – 5 de abril de 1997) fue un poeta americano y una fuerza líder dentro de la Generación Beat. Intentó escribir poemas de la forma más instintiva posible, aprovechando la meditación y las drogas para alimentar sus trances poéticos. Ginsberg ayudó a romper el dominio que la censura tenía sobre la literatura americana de mediados de siglo y fue un destacado activista liberal y LGBTQ, además de un devoto profesor. Su poesía es notable por su candor, ritmos y amplia gama de influencias.

La caída de América

Nombre completo: Irwin Allen Ginsberg. Conocido por: Autor de Howl. Nació: 3 de junio de 1926 en Newark, Nueva Jersey. Los padres: Naomi Levi y Louis Ginsberg. Murió: 5 de abril de 1997 en Nueva York, Nueva York. La educación: Colegio Estatal Montclair, Universidad de Columbia. Obras publicadas: Aullido y otros poemas (1956), Kaddish y otros poemas (1961), La caída de América: Poemas de estos estados (1973), Respiraciones de la mente (1978), Poemas recopilados (1985), Poemas de la Sábana Blanca (1986).

Mi generación destruidas por la locura

Premios y honores: Premio Nacional del Libro (1974), Medalla Robert Frost (1986), Premio Americano del Libro (1990), Caballero de la Orden de las Artes y las Letras (1993), Phi Beta Kappa Poeta de Harvard (1994) Compañero: Peter Orlovsky. Niños: ninguno. Cita destacada: «Vi a las mejores mentes de mi generación destruidas por la locura, hambrientas, histéricas y desnudas, arrastrándose por las calles negras al amanecer en busca de una solución furiosa.» Y «No tienes que tener razón». Todo lo que tienes que hacer es ser sincero».

La vida temprana y la educación

Allen Ginsberg nació el 3 de junio de 1926 en Newark, Nueva Jersey, en una casa llena de ideas dinámicas y literatura. La madre de Allen, Naomi, era de Rusia y era una marxista radical, pero sufrió severamente de paranoia y fue institucionalizada varias veces durante la infancia de Allen. El padre de Allen, Louis, proporcionaba estabilidad en el hogar como profesor y poeta, pero estaba en contra de casi todo lo que Ginsberg estaba a favor (anticastrista, anticomunista, pro-Israel, pro-Vietnam).

Judaísmo y usaba oraciones

Aunque la familia era culturalmente judía, no asistían a los servicios, pero Ginsberg encontró inspiradoras las cadencias y tradiciones del judaísmo y usaba oraciones e imágenes judías en muchos de sus principales poemas. Ginsberg supo que era gay desde una edad temprana, y se enamoró de varios otros chicos mientras estaba en la escuela secundaria, pero fue muy tímido sobre este tema tabú y no salió del armario (selectivamente) hasta 1946.

Después de comenzar en el Montclair State College en 1943, Ginsberg recibió una beca de la Young Men’s Hebrew Association de Paterson y se trasladó a la Universidad de Columbia. Siguiendo los pasos de su hermano mayor Eugene, Ginsberg comenzó una carrera de pregrado, con el objetivo de defender a la clase trabajadora como abogado laboral, pero se trasladó a la literatura después de inspirarse en sus maestros Mark Van Doren y Raymond Weaver.

Un mundo de sueños de su propia creación

A finales de 1943, Ginsberg se hizo amigo de Lucien Carr, quien lo introdujo en el futuro núcleo del Movimiento Beat: Arthur Rimbaud, William Burroughs, Neal Cassady, David Kammerer y Jack Kerouac. Ginsberg explicaría más tarde el movimiento como «Todo el mundo perdido en un mundo de sueños de su propia creación. Esa fue la base de la Generación Beat». En Columbia, Ginsberg y sus amigos comenzaron a experimentar con LSD y otras drogas alucinógenas, lo que según él lo llevó a un plano más alto.

La defensa de Carr

El grupo fue desgarrado en agosto de 1944, cuando Carr apuñaló mortalmente a Kammerer en Riverside Park. Carr se entregó después de deshacerse de las pruebas con Burroughs y Kerouac, y los tres fueron arrestados y enviados a juicio. En ese momento, Ginsberg aún no había salido a sus amigos, y el juicio planteó las preocupaciones de Ginsberg que ellos aceptarían. La defensa de Carr fue que Kammerer era marica y él mismo no lo era, por lo tanto lo había apuñalado en defensa de avances perversos; esto derribó su condena de asesinato en primer grado a homicidio en segundo grado.

La censura del decano

Ginsberg canalizó la ansiedad que este caso le causó en su trabajo y comenzó a escribir sobre él en sus clases de escritura creativa, pero se vio obligado a parar después de la censura del decano, lo que inició su desilusión con Columbia. Fue suspendido en 1946 por cargos falsos después de continuar viendo a su amigo Kerouac, a pesar de la insistencia del decano para que lo dejara. Se le ordenó que mantuviera un trabajo durante un año, y entonces podría volver, pero en lugar de eso entró en una Nueva York contracultural.

Ginsberg regresó a Columbia

Se involucró mucho más con las drogas, y comenzó a acostarse con hombres, incluyendo, brevemente, al casado Kerouac. A pesar de los recelos, Ginsberg regresó a Columbia en 1947 y se graduó en 1949. Se mudó con el escritor Herbert Huncke, y fue procesado después de que se encontraran bienes robados en el apartamento. Alegando demencia, Ginsberg fue enviado a un psiquiátrico durante ocho meses, donde escribió y se hizo amigo del poeta Carl Solomon.

Después de regresar a Patterson, Nueva Jersey, en 1949, Ginsberg comenzó a estudiar con William Carlos Williams, quien alentó su crecimiento poético y sus sensibilidades innatas. Ginsberg regresó a la ciudad de Nueva York y comenzó a trabajar en publicidad, pero odiaba el mundo corporativo, así que lo dejó y decidió convertirse en un verdadero poeta.

Primeros trabajos y aullidos (1956-1966)

Aullido y otros poemas (1956) Kaddish y otros poemas (1961) En 1953, Ginsberg llevó sus beneficios de desempleo a San Francisco, donde se hizo amigo de los poetas Lawrence Ferlinghetti y Kenneth Rexroth. También conoció y se enamoró de Peter Orlovsky; la pareja se mudó junta unas semanas después de conocerse e intercambiaron votos matrimoniales privados en febrero de 1955. Ginsberg dijo, «Encontré a alguien que aceptara mi devoción, y él encontró a alguien que aceptara su devoción». La pareja seguiría siendo pareja por el resto de la vida de Ginsberg.

La Galería Seis

Ginsberg comenzó a escribir Aullido en agosto de 1955 después de una serie de visiones. Leyó parte de él a principios de octubre en la Galería Seis. Poco después de esa lectura, Ferlinghetti envió a Ginsberg un telegrama, haciéndose eco de una famosa carta de Emerson a Whitman, que decía: «TE SALUDO EN EL COMIENZO DE UNA GRAN CARRERA [parada] CUANDO OBTENGA EL MANUSCRIPTO DE ‘Aullido’?» En marzo de 1956, Ginsberg completó el poema y lo leyó en el Teatro del Ayuntamiento de Berkeley.

Los horrores

Ferlinghetti decidió entonces publicarlo, con una introducción de William Carlos Williams que decía, «Somos ciegos y vivimos nuestras vidas ciegas en la ceguera. Los poetas están condenados, pero no son ciegos, ven con los ojos de los ángeles. Este poeta ve a través y alrededor de los horrores que participa en los detalles muy íntimos de su poema. […] Retengan los bordes de sus vestidos, Damas, estamos pasando por el infierno.»

Contenido sexual manifiesto

Antes de la publicación, Ferlinghetti había preguntado a la ACLU si ayudarían a defender el poema, ya que sabían lo que pasaría cuando llegara a América. Hasta ese momento en los Estados Unidos, la libertad de expresión no se extendía a ninguna obra literaria con contenido sexual manifiesto, lo que hacía que dicha obra fuera considerada como «obscena» y prohibida. La ACLU estuvo de acuerdo y contrató a Jake Ehrlich, un prominente abogado de San Francisco. Howl and Other Poems fue publicado discretamente por Ferlinghetti en Inglaterra, que intentó colarlo en los Estados Unidos.

Los funcionarios de aduana

La colección también incluía el poema «América» que atacaba directamente las sensibilidades post-McCarthy de Eisenhower. Los funcionarios de aduanas confiscaron el segundo envío de Howl en marzo de 1957, pero se vieron obligados a devolver los libros a la librería City Lights Bookstore después de que el fiscal de los Estados Unidos decidiera no procesarlos. Una semana después, agentes encubiertos compraron una copia de Howl y arrestaron al librero, Shigeyoshi Murao.

La nueva norma del Tribunal Supremo

Ferlinghetti se entregó a su regreso de Big Sur, pero Ginsberg estaba en Tánger trabajando con Burroughs en su novela Almuerzo al desnudo, así que no fue arrestado. El juez Clayton Horn presidió el caso El pueblo contra Ferlinghetti, que fue el primer juicio por obscenidad en el que se utilizó la nueva norma del Tribunal Supremo según la cual la obra sólo puede ser censurada si es obscena y «no tiene ningún valor [social]».” Después de un largo juicio, Horn falló a favor de Ferlinghetti, y el libro fue publicado en América, aunque a menudo con asteriscos en lugar de letras clave.

Movimiento Beat

Después del juicio, Howl se convirtió en un pseudo-manifiesto del Movimiento Beat, inspirando a los poetas a escribir sobre temas antes prohibidos y obscenos en lenguaje natural y dicción. Sin embargo, Ginsberg no se durmió en los laureles y comenzó a componer un panegírico para su madre, que formaría el «Kaddish para Naomi Ginsberg (1894-1956)». Había muerto en 1956 después de una lobotomía aparentemente exitosa para combatir su paranoia.

El «Kaddish» se considera a menudo un poema de mayor impacto que el «Aullido», incluso si «Aullido» se impone en el escenario político americano. Ginsberg usó el poema para centrar a su madre Naomi como el nexo de su mente poética. Se inspiró en la oración del Kaddish hebreo para los muertos. Louis Simpson, para la revista Time, lo etiquetó como la «obra maestra» de Ginsberg.

Los cantos y mantras indios

En 1962, Ginsberg utilizó sus fondos y su nueva fama para visitar la India por primera vez. Decidió que la meditación y el yoga eran mejores formas de elevar la conciencia que las drogas, y se dirigió hacia un camino más espiritual hacia la iluminación. Encontró inspiración en los cantos y mantras indios como herramientas rítmicas útiles, y a menudo los recitaba en las lecturas para ayudar a establecer el estado de ánimo sónico. Ginsberg comenzó a estudiar con el controvertido gurú tibetano Chogyam Trungpa, e hizo votos formales de budismo en 1972.

Ginsberg comenzó a viajar extensamente, y fue a Venecia para reunirse con Ezra Pound. En 1965, Ginsberg viajó a Checoslovaquia y Cuba, pero fue expulsado de esta última por llamar a Castro «lindo». En Checoslovaquia, fue nombrado por votación popular como el «Rey de Mayo», pero luego fue expulsado del país por ser, según Ginsberg, «un barbado poeta americano de las hadas».

Trabajo y enseñanza posterior (1967-1997)

La caída de América: Poemas de estos Estados (1973) Mind Breaths (1978) Poemas recopilados (1985) Poemas de la Sábana Santa Blanca (1986) Ginsberg fue un poeta muy político, asumiendo una serie de temas desde la guerra de Vietnam hasta los derechos civiles y de los homosexuales y la defensa de los sindicatos. En 1967, ayudó a organizar el primer festival contracultural, la «Reunión de las tribus para un ser humano», basado en los rituales hindúes, que inspiró muchas protestas posteriores.

El Premio Nacional del Libro

Manifestante no violento, fue arrestado en 1967 en una protesta contra la guerra en Nueva York, y en 1968 en una protesta del DNC en Chicago. Su incendiaria colección de poemas políticos, Fall of America, fue publicada por City Light Books en 1973 y recibió el Premio Nacional del Libro en 1974. En 1968 y 1969, Cassady y Kerouac murieron, dejando a Ginsberg y Burroughs para continuar su legado.

Poemas cándidos con City Light Books

Después de estudiar en el Instituto Naropa de Trungpa en Boulder, Colorado, Ginsberg inició una nueva rama de la escuela con la poetisa Anne Waldman en 1974: la Escuela de Poética Desencarnada Jack Kerouac. Ginsberg trajo a poetas como Burroughs, Robert Creeley, Diane di Prima y otros para ayudar a enseñar en la escuela. Mientras Ginsberg estaba activo políticamente y ocupado enseñando, continuó escribiendo y publicando numerosas colecciones de poemas cándidos con City Light Books.

Respiraciones de la Mente se basó en la educación budista de Ginsberg, mientras que Poemas de la Sábana Santa Blanca volvió a los temas del Kaddish y representó a Naomi viva y bien, aún viviendo en el Bronx. En 1985, HarperCollins publicó los Poemas Coleccionados de Ginsberg, impulsando su trabajo en la corriente principal. Tras la publicación, concedió entrevistas en un juicio, pero rechazó las afirmaciones de que sólo entonces se estaba haciendo respetable.

Estilo y temas literarios

Ginsberg fue muy influenciado por la poesía del resto de los poetas Beat, ya que a menudo se inspiraban y criticaban mutuamente. También encontró inspiración en la poesía musical de Bob Dylan, Ezra Pound, William Blake, y su mentor, William Carlos Williams. Ginsberg afirmó que a menudo experimentaba trances en los que escuchaba a Blake recitándole poesía. Ginsberg leyó ampliamente y se comprometió a menudo con todo, desde Herman Melville a Dostoievski y a las filosofías budista e india.

Death

Ginsberg permaneció en su apartamento de East Village mientras sufría de hepatitis crónica y complicaciones relacionadas con su diabetes. Continuó escribiendo cartas y viendo a amigos que venían de visita. En marzo de 1997, se enteró de que también tenía cáncer de hígado, y escribió rápidamente sus últimos 12 poemas, antes de poner un álbum de Ma Rainey y caer en coma el 3 de abril. Murió el 5 de abril de 1997. Su funeral se celebró en el Centro Shambhala de Nueva York, donde Ginsberg había meditado a menudo.

Legado

Obras publicadas póstumamente: Muerte y Fama: Poemas, 1993-1997. Prosa deliberada: Ensayos seleccionados, 1952-1995. Ginsberg estuvo activamente involucrado en la creación de su legado en vida. Editó compilaciones de su correspondencia, y enseñó cursos sobre la Generación Beat en el Instituto Naropa y en el Brooklyn College. Después de su muerte, sus últimos poemas fueron recopilados en la colección Muerte y Fama: Poemas, 1993-1997, y susensayos fueron publicados en el libro Prosa Deliberante: Ensayos seleccionados, 1952-1995.

Produciendo controversia

Ginsberg creía que la música y la poesía estaban relacionadas, y ayudó a los músicos populares con su lirismo, incluyendo a Bob Dylan y Paul McCartney. Si bien se han hecho progresos desde la publicación original de Howl, el trabajo de Ginsberg sigue inspirando y produciendo controversia. En 2010, Howl, una película protagonizada por James Franco como Ginsberg que relata el juicio por obscenidad, se estrenó con gran éxito de crítica en el Festival de Cine de Sundance.

La versión censurada de Howl

En 2019, los padres atacaron a un profesor de una escuela secundaria de Colorado por proporcionar a sus estudiantes la versión censurada de Howl y por animarles a escribir ellos mismos las obscenidades borradas; su escuela mantuvo su decisión de enseñar el texto, aunque pensó que debería haber recibido el consentimiento de los padres. Hasta el día de hoy, Howl es considerado «indecente», y está restringido por la FCC (no puede ser recitado en programas de radio a menos que sea en un espacio nocturno); la batalla contra la censura de la obra de Ginsberg aún no ha terminado.

En todo el mundo se producen adaptaciones y nuevas obras inspiradas en Ginsberg. Por ejemplo, en febrero de 2020, la dramaturga sudafricana Qondisa James estrenó su nueva obra A Howl in Makhanda, inspirada en la liberación intelectual y el existencialismo de Ginsberg y los Beats.

 

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