Biografía de Alice Walker

Hechos rápidos: Alice Walker

Alice Walker (nacida el 9 de febrero de 1944) es una escritora y activista, tal vez mejor conocida como la autora de «El color púrpura» y de más de 20 libros y colecciones de poesía. También es conocida por recuperar el trabajo de Zora Neale Hurston y por su trabajo contra la circuncisión femenina. Ganó el Premio Pulitzer en 1983 y el Premio Nacional del Libro en 1984.

Feminista y activista

Conocido por: Escritora, feminista y activista. Nació: 9 de febrero de 1944 en Eatonton, Georgia. Los padres: Minnie Tallulah Grant y Willie Lee Walker. Educación: East Putnam Consolidated, Butler-Baker High School en Eatonton, Spelman College, y Sarah Lawrence College. Obras publicadas: El Color Púrpura, El Templo de mi Familiar, Poseer el Secreto de la Alegría. Esposa: Melvyn R. Leventhal (m. 1967-1976). Niños: Rebecca Leventhal (nacida en noviembre de 1969)

Los primeros años de vida

Alice Walker nació el 9 de febrero de 1944, en Eatonton, Georgia, la última de las ocho hijas de Minnie Tallulah Grant y Willie Lee Walker. Sus padres eran aparceros que trabajaban en una gran granja de algodón durante los días de Jim Crow. Reconociendo las habilidades de Alice a una edad muy temprana, su madre llevó a la niña de 4 años al primer grado en East Putnam Consolidated, donde rápidamente se convirtió en una alumna estrella. En 1952, un accidente de la infancia la dejó ciega de un ojo.

El sur de Jim Crow

Las condiciones médicas en el sur de Jim Crow hicieron que no recibiera el tratamiento médico adecuado hasta seis años más tarde, cuando visitó a su hermano en Boston, Massachusetts. Sin embargo, se convirtió en la mejor de su clase en la Escuela Secundaria Butler-Baker. A los 17 años, Walker recibió una beca para asistir al Spelman College en Atlanta, donde se interesó por la literatura rusa y el floreciente movimiento de derechos civiles.

El Sarah Lawrence College

En 1963, se le ofreció una beca para el Sarah Lawrence College y, después de que su mentor activista Howard Zinn fuera despedido de Spelman, Walker se trasladó a Sarah Lawrence. Allí estudió poesía con Muriel Rukeyser (1913-1980), quien la ayudaría a conseguir su primera colección de poemas, «Once», publicada en 1968. En su último año, Walker estudió en África Oriental como estudiante de intercambio; se graduó en 1965.

Vida profesional

Después de la universidad, Alice Walker trabajó brevemente para el Departamento de Bienestar de la Ciudad de Nueva York y luego regresó al sur, trasladándose a Jackson, Mississippi. En Jackson, fue voluntaria en campañas de registro de votantes y trabajó para el Fondo de Defensa Legal de la NAACP. Conoció a su compañero de trabajo en derechos civiles Melvyn R. Leventhal el 17 de marzo de 1967, se casaron en Nueva York y regresaron a Jackson, donde fueron la primera pareja birracial legalmente casada de la ciudad.

El Tougaloo College

Tuvieron una hija, Rebecca, nacida el 17 de noviembre de 1969, pero el matrimonio terminó en divorcio en 1976. Alice Walker comenzó su carrera profesional de escritora como escritora residente primero en la Universidad Estatal de Jackson (1968-1969) y luego en el Tougaloo College (1970-1971). Su primera novela, una saga de tres generaciones de aparceros llamada «La tercera vida de Grange Copeland», se publicó en 1970. En 1972, impartió un curso sobre escritoras negras en la Universidad de Massachusetts en Boston. Continuó escribiendo constantemente durante este período.

Escritura temprana

A mediados de la década de 1970, Walker recurrió a sus inspiraciones del período del Renacimiento de Harlem de principios del siglo XX. En 1974, Walker escribió una biografía del poeta Langston Hughes (1902-1967), y al año siguiente publicó una descripción de su investigación con Charlotte Hunt, «En busca de Zora Neale Hurston», en la revista Ms. Se atribuye a Walker el haber reavivado el interés por la escritora/antropóloga (1891-1960).

La bisexualidad

Su novela «Meridian» salió en 1976, y el tema era el movimiento de derechos civiles en el sur. Su siguiente novela, «El color púrpura», cambió su vida. Los poemas, novelas y cuentos de Alice Walker tratan francamente de la violación, la violencia, el aislamiento, las relaciones conflictivas, la bisexualidad, las perspectivas multigeneracionales, el sexismo y el racismo: todas las cosas que conoció a partir de sus experiencias personales. Siempre, y más a medida que crecía como escritora, Alice Walker no ha tenido miedo de ser controvertida.

El color púrpura.

Cuando «El color púrpura» salió en 1982, Walker se dio a conocer a un público aún más amplio. Su premio Pulitzer y la película de Steven Spielberg trajeron fama y controversia. Fue muy criticada por las representaciones negativas de los hombres en «El color púrpura», aunque muchos críticos admitieron que la película presentaba imágenes negativas más simples que las representaciones más matizadas del libro.

En dos libros, «The Temple of My Familiar» (1989) y «Possessing the Secret of Joy» (1992), Walker abordó el tema de la circuncisión femenina en África, lo que generó una mayor controversia: ¿era Walker un imperialista cultural para criticar una cultura diferente? Las obras de Alice Walker son conocidas por sus retratos de la vida de la mujer afroamericana. Ella describe vívidamente el sexismo, el racismo y la pobreza que hacen que esa vida sea a menudo una lucha.

Legado

Pero también retrata como parte de esa vida, las fortalezas de la familia, la comunidad, la autoestima y la espiritualidad. Muchas de sus novelas muestran mujeres en otros períodos de la historia que la nuestra. Al igual que en la escritura de la historia de la mujer en la literatura de no ficción, estas representaciones dan una idea de las diferencias y similitudes de la condición de la mujer en la actualidad y en esa otra época.

Alice Walker continúa no sólo escribiendo sino también participando activamente en causas medioambientales, feministas/mujeres y cuestiones de justicia económica. Su última novela, «Now is the Time to Open Your Heart», se publicó en 2004; desde entonces, su obra publicada es poesía. En 2018, publicó una colección de poemas titulada «Sacar la flecha del corazón».

 

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